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Le Sénat rétablit les contrôles de l’ère Obama sur le méthane qui réchauffe le climat

mai 03
04:57 2021
Temps de lecture : 7 minutes

Les démocrates du Sénat ont déployé mercredi une loi autrefois obscure pour ressusciter les réglementations de l’ère Obama sur le méthane que l’administration Trump avait effacées.

Par Coral Davenport

WASHINGTON – Le Sénat a voté mercredi pour rétablir efficacement un règlement de l’ère Obama conçu pour lutter contre les émissions de méthane, un puissant polluant qui réchauffe le climat qui devra être contrôlé pour tenir les promesses ambitieuses du président Biden en matière de changement climatique.

Prenant une loi  des républicains du Congrès qui en 2017 ont fait un usage libéral d’une loi autrefois obscure pour faire reculer les réglementations de l’ère Obama, les démocrates ont invoqué la loi pour revenir sur une règle Trump sur le méthane adoptée à la fin de l’été dernier . Cette règle avait éliminé les contrôles de l’ère Obama sur les fuites de méthane, qui s’infiltre des puits de pétrole et de gaz.

Le vote 52-42 a été la première fois que les démocrates du Congrès ont utilisé la loi, appelée Congressional Review Act, qui interdit les obstructions du Sénat et garantit que les règlements de dernière minute d’une administration peuvent être rapidement annulés avec un vote à la majorité simple dans les deux chambres du Congrès. Trois sénateurs républicains – Susan Collins du Maine, Lindsey Graham de Caroline du Sud et Rob Portman de l’Ohio – se sont joints aux démocrates et aux indépendants de tendance démocrate pour voter pour la mesure.

L’adoption de la mesure à la Chambre le mois prochain est considérée comme pro forma, tout comme la signature de M. Biden. Et avec la réglementation de Donald J. Trump à l’écart, la règle d’Obama sur le méthane reviendrait en vigueur.

Cette règle, publiée en 2016, avait imposé les premières limites fédérales sur les fuites de méthane des puits de pétrole et de gaz, obligeant les entreprises à surveiller, boucher et capturer les fuites de méthane des nouveaux sites de forage.

M. Biden a promis de placer le changement climatique au sommet de son ordre du jour. Il a rejoint l’accord de Paris sur le changement climatique , a chargé ses chefs de cabinet de mettre en œuvre des politiques respectueuses du climat dans tout le gouvernement et a inclus des centaines de milliards de dollars de dépenses pour des projets d’énergie renouvelable dans un paquet d’infrastructures en attente devant le Congrès. La semaine dernière, M. Biden a annoncé lors d’un sommet mondial sur le climat que les États-Unis réduiraient leurs émissions de gaz à effet de serre de 50% par rapport aux niveaux de 2005 d’ici 2030 .

Avec la suppression de la règle Trump sur le méthane, les démocrates auront promulgué la première étape législative vers cet objectif.

«Une fois que le président l’aura signé, ce sera la première initiative du Congrès et de cette administration pour remettre la politique climatique dans les livres», a déclaré Dan Grossman, directeur des affaires législatives et réglementaires à l’Environmental Defence Fund, un groupe de défense.

Dans une déclaration de soutien au vote, la Maison Blanche a qualifié le méthane de «gaz à effet de serre puissant perturbateur du climat et responsable d’environ un tiers du réchauffement climatique».

Le communiqué a ajouté que «lutter contre la pollution par le méthane» est «une étape urgente et essentielle».

La loi sur la révision du Congrès permet au Congrès d’annuler toute règle de l’exécutif dans les 60 jours législatifs suivant sa promulgation, mais comme le président peut opposer son veto aux mesures de la loi sur la révision, la loi ne peut être effectivement déployée qu’après la prise de contrôle d’une nouvelle administration.

Les républicains ont utilisé la procédure pour éliminer 14 règles de l’administration Obama en fin de mandat au cours des 16 premières semaines de l’administration Trump, mais le vote de mercredi était la première fois que les démocrates utilisaient la procédure pour annuler la politique d’une administration républicaine. Les démocrates prévoient d’utiliser la procédure une fois de plus dans les semaines à venir, avant l’expiration de leur délai  pour le faire à la fin du mois de mai, avec un vote pour abroger une règle du travail qui avait permis aux employeurs de rejeter plus facilement les allégations de discrimination à l’emploi des travailleurs.

Le sénateur Chuck Schumer de New York, le leader de la majorité, a qualifié le vote de mercredi « l’un des votes les plus importants, non seulement que ce Congrès a émis, mais a été émis au cours de la dernière décennie, en termes de lutte contre le réchauffement climatique. »

Il sera plus difficile pour les démocrates de faire adopter une législation plus large sur le changement climatique – ils devront soit rassembler suffisamment de voix des républicains pour atteindre la majorité de 60 voix requise, soit essayer d’intégrer les mesures climatiques dans une proposition de dépenses d’infrastructure, et espèrent qu’ils peuvent utiliser une règle qui permet le passage avec 51 voix.

« Plus de règlements ne sont pas la réponse », a déclaré le sénateur John Barrasso du Wyoming, le républicain de rang au Comité sénatorial de l’énergie. M. Barrasso a fait remarquer qu’il avait rédigé une loi visant à réduire les émissions de méthane en exigeant des permis supplémentaires pour les gazoducs. «Le Congrès devrait proposer des solutions comme ma législation – et non relancer les luttes réglementaires du passé», a-t-il déclaré.

Le sénateur Steve Daines, républicain du Montana, a déclaré: «Nous avons besoin de politiques qui encouragent l’innovation continue, et non d’une réglementation plus bureaucratique.»

Tant la compréhension scientifique du rôle que joue le méthane dans la conduite du changement climatique que la position de l’industrie pétrolière et gazière ont changé depuis que l’administration de M. Obama a cherché pour la première fois à réglementer la pollution par le méthane. Les scientifiques considèrent maintenant que le gaz joue un rôle plus important dans le réchauffement rapide de la planète qu’on ne le pensait auparavant, tandis que certaines grandes sociétés pétrolières et gazières qui ont combattu la réglementation sur le méthane il y a dix ans disent maintenant qu’elles saluent, ou du moins peuvent travailler avec, le retour de les règles du méthane.

La plupart des politiques de changement climatique proposées par M. Biden sont conçues pour réduire le dioxyde de carbone, qui est produit par la combustion de combustibles fossiles et est le gaz à effet de serrele plus abondant et le plus dommageable .

Le méthane, qui vient en deuxième position, est principalement émis par les fuites sur les sites de forage pétrolier et gazier. Il persiste dans l’atmosphère pendant une période de temps plus courte que le dioxyde de carbone, mais est plus puissant tant qu’il dure. Selon certaines estimations, le méthane a 80 fois le pouvoir de piégeage de la chaleur du dioxyde de carbone au cours de ses 20 premières années dans l’atmosphère.

Un nouveau rapport des Nations Unies , compilé par une équipe internationale de scientifiques et dont la publication est prévue le mois prochain, devrait déclarer que la réduction des émissions de méthane, le principal composant du gaz naturel, devra jouer un rôle beaucoup plus vital dans la prévention. les pires effets du changement climatique.

Le rapport, dont un résumé détaillé a été consulté par le New York Times, indique également que, à moins qu’il n’y ait un déploiement significatif de technologies non prouvées capables d’extraire les gaz à effet de serre de l’air, l’expansion de l’utilisation du gaz naturel est incompatible avec le maintien du réchauffement climatique. à 1,5 degré Celsius, un objectif de l’ Accord international de Paris .

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De nombreuses grandes sociétés pétrolières et gazières se sont prononcées en faveur de la réglementation sur le méthane: Exxon, Shell et BP avaient en fait exhorté l’administration Trump à maintenir en place les règles d’Obama sur le méthane. Ces entreprises ont investi des millions de dollars pour promouvoir le gaz naturel comme carburant plus propre que le charbon dans les centrales électriques du pays, car le gaz naturel produit environ la moitié moins de dioxyde de carbone lorsqu’il est brûlé. Ils craignent que des fuites illimitées de méthane puissent saper ce message marketing et nuire à la demande.

Mercredi, Vicki Hollub, directrice générale d’Occidental Petroleum, une société pétrolière internationale basée à Houston, a déclaré à un panel du Sénat qu’elle soutenait le vote pour rétablir la réglementation sur le méthane.

«Nous devons mettre en place une réglementation pour garantir un contrôle adéquat dans l’ensemble de l’industrie», a-t-elle déclaré.

Devon Energy, un producteur de gaz naturel basé dans l’Oklahoma, a tweeté mercredi: «Nous pensons qu’une réduction significative des émissions de méthane est essentielle pour gérer les risques du changement climatique. Bien que la Congressional Review Act soit un outil législatif extraordinaire qui devrait être utilisé judicieusement et avec prudence, nous soutenons l’effort en cours au Congrès pour tracer la voie vers un cadre durable de réglementation du méthane au niveau fédéral qui encourage l’innovation et la flexibilité opérationnelle.

Une fois les règles d’Obama sur le méthane rétablies, M. Biden prévoit d’aller plus loin: alors que les règles d’Obama exigent que les entreprises surveillent et contrôlent les fuites de méthane des nouveaux puits de forage, M. Biden a chargé son administrateur de l’Agence de protection de l’environnement, Michael Regan, de préparer de nouveaux des règles dans les mois à venir qui obligeraient également les entreprises à imposer des contrôles sur les fuites de méthane des sites de forage pétrolier et gazier existants.

Cette perspective soulève des inquiétudes pour les petites sociétés pétrolières indépendantes, qui craignent que les nouvelles règles obligeant les entreprises à installer une technologie de contrôle des fuites de méthane puissent être acceptées par les grandes entreprises, mais pourraient imposer aux petites entreprises des coûts qu’elles ne peuvent pas se permettre.

«Notre problème n’est pas la nécessité de gérer les émissions», a déclaré Lee Fuller, vice-président exécutif de l’Independent Petroleum Association of America. «Le plus grand impact de la réglementation des sources existantes se répercutera inévitablement sur les puits à faible production. C’est là que l’ampleur de l’impact va tomber. La question est donc de savoir à quoi cela va ressembler? »

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M. Fuller a déclaré que son groupe avait l’intention de passer les mois à venir à faire valoir auprès de l’administration Biden que la prochaine série de règles sur le méthane devrait offrir des politiques personnalisées qui différencient les fermes de production de pétrole géantes d’entreprises comme Shell et Exxon et les petites, deux. ou des opérations à trois puits de wildcatters indépendants comme ses membres.

«Notre objectif sera d’essayer de nous assurer que le processus de réglementation fait la distinction entre les grands et les petits puits avec des réglementations appropriées pour chacun», a-t-il déclaré


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