C’était à la mi-mars 2020 et Brad Sears avait une bonne indication de ce qui allait se passer ensuite. Il avait survécu à l’épidémie de sida il y a quatre décennies et, sur la base de cette expérience, il savait que COVID-19 exposerait rapidement les inégalités sociales existantes.

 

En tant que jeune homme au début des années 1980 et sur une voie de carrière en droit, Sears était bien au courant des discussions politiques autour du VIH/SIDA. Une grande partie de cette discussion au niveau fédéral a caractérisé le SIDA comme une maladie des hommes gais et donc pas une priorité pour les États-Unis de l’ère Reagan. L’impact de l’oppression et de la discrimination – qu’il soit mesuré par l’accès aux soins de santé, la pauvreté, la santé mentale ou la toxicomanie – a ouvert la voie au VIH pour affecter de manière disproportionnée les communautés marginalisées, en particulier les hommes, les femmes et les personnes transgenres de couleur.

 

Pour Sears, qui est le directeur exécutif fondateur et David Sanders Distinguished Scholar of Law and Policy au Williams Institute de l’UCLA (le premier groupe de réflexion universitaire sur le droit et la politique LGBT du pays), cela deviendrait bien plus qu’un intérêt professionnel ; il vit avec le VIH depuis 1995.

 

Au cours des premiers jours de la pandémie de COVID-19, à la suite des ordonnances d’urgence mises en place par les gouvernements de tout le pays, Sears s’est préparé pour un autre chapitre de l’histoire des États-Unis dans lequel les communautés vulnérables paieraient un prix plus élevé en cas de catastrophe.

 

Dans un article d’ opinion publié dans Ms. Magazine en mars 2020, Sears a prédit comment COVID-19 nuirait à ces communautés et a proposé des suggestions sur la façon de mettre fin à ce cycle d’injustice.

 

Sears a fait beaucoup d’observations au cours des presque deux années qui se sont écoulées depuis la publication de son article. Dans l’ensemble, il n’est pas surpris par beaucoup de ce qui s’est passé.

 

« COVID-19 s’est rapidement installé, comme le VIH, pour avoir un impact disproportionné sur les communautés vulnérables, y compris la communauté noire, les communautés Latinx, les communautés LGBTQ, ainsi que les communautés d’immigrants et à faible revenu en particulier », a déclaré Sears, qui est également le doyen associé. de droit d’intérêt public à l’UCLA School of Law.

 

Aux États-Unis, les Noirs, les Latinos et les Autochtones sont morts près de deux fois plus que les Blancs, selon les données des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis . Un sondage de la Kaiser Family Foundation a montré comment les adultes LGBT sont affectés par rapport aux adultes non LGBT :

  • Une plus grande proportion d’adultes LGBT par rapport aux adultes non LGBT déclarent qu’eux-mêmes ou un membre de leur ménage ont subi une perte d’emploi à l’ère de la COVID (56 % contre 44 %).
  • 74% des personnes LGBT déclarent que l’inquiétude et le stress de la pandémie ont eu un impact négatif sur leur santé mentale, contre 49% de ceux qui ne sont pas LGBT.

 

Sears a également déclaré que si les menaces généralisées pour la santé publique comme le sida et le COVID-19 sont inévitables, une société qui donne la priorité à l’égalité et à l’accès universel aux ressources réduirait considérablement les dommages.

 

Logement et soins de santé

 

Sears a déclaré qu’un meilleur accès aux soins de santé aurait pu aider à arrêter la propagation du COVID-19 en partie parce que les gens n’auraient pas à s’inquiéter du coût du traitement. Au-delà de cela, si les États-Unis avaient des soins de santé universels, cela aurait réduit les conditions préexistantes qui ont rendu les infections au COVID-19 graves, voire mortelles.

 

Environ 34,2 millions d’Américains – un peu plus de 10 % – souffrent de diabète, une maladie préexistante (qui est gérable avec des médicaments et des choix alimentaires et de mode de vie) qui peut aggraver le COVID.

 

« Si nous avons une population qui a des soins de santé, qui est en bonne santé, qui sait qui est son médecin, où aller pour un test et qui n’aurait pas peur des ramifications financières de la recherche de soins de santé, cela aurait fait un énorme différence au cours de la pandémie de COVID », a déclaré Sears.

 

Maintenant, Sears pousse cet argument plus loin et souligne la corrélation entre la sécurité du logement et les soins de santé – quelque chose que les organisations d’aide aux personnes vivant avec le VIH, ou PVVIH, ont longtemps pris en considération.

 

« La stabilité du logement est une condition nécessaire avant même de pouvoir s’occuper de la santé des gens », a déclaré Sears, qui craint que l’expiration des protections et du soutien COVID-19 dirigés par le gouvernement n’aggrave la crise du logement, créant un obstacle aux campagnes publiques pour atteindre l’ONU -logé.

 

Stigmatisation et discrimination

 

Au moment où Sears a écrit son article d’opinion en mars 2020, des cas de violence, de discrimination, de harcèlement, de racisme et de violence, en particulier contre les Asiatiques et les Américains d’origine asiatique, se produisaient déjà à l’échelle nationale en réponse à COVID-19. Cela a sonné une cloche bien trop familière pour Sears, qui s’est souvenu des premiers jours de l’épidémie de sida lorsque les hommes gais et bisexuels étaient ciblés comme la raison à tort généralisée de la propagation du virus.

 

« Au fur et à mesure que la maladie progresse et devient plus concentrée dans des communautés déjà marginalisées, nous devrons à nouveau nous rappeler, ainsi qu’aux autres, que le risque est créé par des comportements et non par des catégories de personnes », a-t-il écrit, soulignant le peu que nous avons appris en tant que pays.

 

Près de deux ans après le début de la pandémie, Sears souligne que la compassion devrait s’étendre à tout le monde.

 

« Je me suis conseillé, à moi-même et à d’autres, que bien que la résistance aux précautions COVID semble alarmante, lorsqu’une personne est malade, elle a besoin d’un soutien pour le traitement et ne doit pas être blâmée », a déclaré Sears.

 

Sears souligne que le véritable coupable qui alimente la résistance aux campagnes de santé publique est la montée de la désinformation qui prospère dans un environnement médiatique fragmenté, ce qui constitue une énorme différence entre l’épidémie de sida et le COVID-19.

 

À la recherche d’une solution, Sears a déclaré qu’il réfléchissait à des moyens de réengager les gens dans l’éducation à la santé publique, en commençant par des choses aussi fondamentales que de savoir ce qu’est les Centers for Disease Control and Prevention et d’où viennent ces recommandations.

 

« Les gens ne devraient pas apprendre cela à la volée pendant la pandémie », a déclaré Sears, qui fait un parallèle avec la façon dont un manque d’éducation sexuelle complète a alimenté la propagation du VIH et d’autres maladies sexuellement transmissibles.

 

Efforts de vaccination

 

Sears attribue les 40 ans de recherche sur le VIH comme un facteur contribuant à la vitesse à laquelle nous avons vu un vaccin COVID-19 développé et déployé. Bien que les virus soient différents – le VIH s’avérant unique dans la façon dont il se cache dans des réservoirs du corps tels que les ganglions lymphatiques et le cerveau – l’absence d’un vaccin contre le VIH quatre décennies plus tard soulève une question.

 

« Comme nous voyons des traitements efficaces mis au point pour d’autres virus, cela soulève la question : « avons-nous vraiment des ressources suffisantes pour le vaccin dans le traitement du VIH ? » », a déclaré Sears.

 

Recommandations de santé publique

 

Une chose qui a également frappé Sears est ce qu’il appelle une « résistance sévère » aux mesures de santé publique mises en place pour freiner la propagation du COVID-19. Les recommandations de porter des masques, de s’éloigner physiquement les uns des autres et de se rassembler à l’extérieur sont pâles par rapport aux changements de comportement qui ont été recommandés pendant l’épidémie de sida, a-t-il déclaré.

 

« Dire à un groupe de personnes dans la vingtaine et la trentaine d’arrêter d’avoir autant de relations sexuelles, ou » vous n’utilisez peut-être pas de préservatif maintenant, mais maintenant vous allez devoir le faire « … c’est assez gros », a déclaré Sears.

 

Sears attribue une partie de ce phénomène au caractère unique du mouvement de prévention du sida. Il s’agissait de campagnes pour les personnes LGBTQ menées par des personnes LGBTQ, et la réaction a donc été très différente, a-t-il déclaré.

 

« Une communauté s’est réunie pour se protéger et cela ne se produit pas avec COVID », a déclaré Sears, qui pense qu’une conséquence majeure de la résistance généralisée aux mesures de santé publique est que davantage de personnes finissent malades et que le système de santé est surchargé.

 

Où allons-nous à partir d’ici?

 

Les leçons que Sears a avancées dans son article d’opinion il y a près de deux ans sont toujours valables pour lui. Il souligne que le coût de la pandémie, tant en vies qu’en ressources, aurait pu être atténué si la nation avait investi dans un accès plus large aux soins de santé à la suite du sida.

 

«Hillary Clinton, Barack Obama, Elizabeth Warren et Bernie Sanders ont tous appelé à des soins de santé universels, ou Medicare for All, mais dans chaque cas (du moins cela semble-t-il maintenant), eux et nous n’avons pas atteint l’objectif. Cette crise crée un autre moment pour changer cela », a écrit Sears.  

 

« Lorsque Warren et Sanders sont pris à partie pour le coût des soins de santé universels, quelque part dans le grand livre, nous devons enregistrer les coûts de l’épidémie de VIH et les coûts de COVID-19. »