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Le moment est-il venu pour les républiques des Caraïbes? (Publié le 20 oct.2020)

Le moment est-il venu pour les républiques des Caraïbes? (Publié le 20 oct.2020)
octobre 20
04:43 2020
Temps de lecture : 4 minutes

Article de Sir Ronald Sanders


(L’écrivain est Ambassadeur d’Antigua-et-Barbuda aux États-Unis et à l’Organisation des États américains. Il est également Senior Fellow à l’Institute of Commonwealth Studies, Université de Londres et au Massey College, Université de Toronto. Les opinions exprimées sont entièrement les siennes.)


En 1994, peu de temps après l’établissement de relations diplomatiques entre Antigua-et-Barbuda et Cuba, Fidel Castro et le Premier ministre d’Antigua-et-Barbuda, Lester Bird, ont eu une conversation mémorable à La Havane. 


La conversation mérite d’être rappelée dans le contexte de la troisième annonce d’un gouvernement de la Barbade selon laquelle, d’ici novembre 2021, il a l’intention de faire de la Barbade une république, supprimant le statut monarchique et la reine Elizabeth II en tant que chef d’État.

La conversation entre Lester et Fidel, à laquelle j’étais présent en tant que membre de la délégation d’Antigua-et-Barbuda, a commencé avec le chef révolutionnaire cubain demandant à Lester (aujourd’hui Sir Lester) quels grands projets il avait en tête pour Antigua-et-Barbuda. Lester a déclaré à Fidel qu’il envisageait de faire d’Antigua-et-Barbuda une République, abandonnant le monarque en tant que chef d’État du pays.La réponse de Fidel a arrêté Sir Lester et toute la délégation d’Antigua-et-Barbuda dans notre élan. «Pourquoi?», A demandé le révolutionnaire légendaire. «Est-ce qu’elle interfère avec votre gouvernement?». Sir Lester a expliqué qu’elle ne l’avait pas fait et que, dans un vrai sens, alors qu’Antigua-et-Barbuda, comme beaucoup d’autres pays des Caraïbes, était l’un des royaumes de la reine, son rôle dans le gouvernement du pays était joué par un représentant local et, en plus de son assentiment à une législation qui ne pouvait être refusée, n’était que cérémoniale, sans pouvoir exécutif.

«Dans ce cas», a répondu Fidel, «vous pourriez envisager de rester tel que vous êtes. La reine n’interfère pas avec votre gouvernement et elle donne aux investisseurs étrangers et à d’autres un niveau de confiance dans les arrangements constitutionnels de votre état ».

La conversation surprenante ne va pas beaucoup plus loin. C’était stupéfiant pour la délégation d’Antigua-et-Barbuda, mais cela démontrait le sens pratique de Fidel Castro, qui pourrait expliquer, en partie, la survie de Cuba malgré l’embargo punitif imposé par les États-Unis.

Cette conversation de 1994 entre Fidel et Sir Lester a eu lieu au moins neuf ans avant qu’Owen Arthur, en tant que Premier Ministre de la Barbade, ne propose pour la première fois le statut de républicain de la Barbade en 2003; dix-huit ans avant le Premier ministre jamaïcain, Portia Simpson l’a suggéré en 2012; 21 ans avant le Premier ministre, Freundel Stuart avait fait écho à la proposition en 2015 pour la Barbade; vingt-deux ans avant qu’Andrew Holness en tant que Premier ministre le répète en 2016 pour la Jamaïque; et vingt-six ans avant la dernière annonce par le gouvernement de la Barbade du Premier ministre Mia Mottley le 15 septembre.

Jusqu’à présent, aucun des pays dans lesquels cette proposition a été faite ne l’a suivie.

Alors que le discours du Trône, dans lequel la dernière annonce de la Barbade a été faite, faisait référence au premier Premier ministre de la Barbade, Errol Barrow, mettant en garde contre «flâner dans les locaux coloniaux», il y en aurait beaucoup qui feraient une distinction entre la recherche d’indépendance vis-à-vis de l’autorité coloniale. des Britanniques (ce qui était le contexte des remarques de Barrow) et le maintien de la reine Elizabeth II comme chef d’État.

Owen Arthur et Freundel Stuart se sont peut-être retirés de l’idée non pas parce qu’ils ne croyaient pas qu’elle était juste, mais parce qu’au sein de la société de la Barbade, y compris le milieu des affaires, une grande valeur est accordée à la reine en tant que symbole, si rien d’autre. , de stabilité et peut-être même d’unité au-dessus de la mêlée politique.

C’est probablement vrai aussi dans le cas des Bahamas, du Belize, de la Jamaïque, d’Antigua-et-Barbuda et des cinq autres pays indépendants des Caraïbes orientales où la reine est toujours chef d’État.

En l’occurrence, le gouvernement actuel de la Barbade a les meilleures chances de réussir dans la réalisation de l’objectif de devenir une république l’année prochaine. Contrairement aux autres pays indépendants des Caraïbes dont la reine est le chef de l’État, la constitution de la Barbade autorise ce changement significatif de statut constitutionnel par «des votes d’au moins deux tiers de tous les membres de la Chambre». Aucun référendum de l’électorat n’est requis. Étant donné que le gouvernement Mottley actuel contrôle vingt-neuf des trente sièges de la Chambre d’assemblée, il devrait être facile d’obtenir le vote.

Le seul obstacle serait de savoir dans quelle mesure, voire pas du tout, la résistance des éléments de la société barbadienne et du monde des affaires contre cette idée sera intense et dans quelle mesure elle menace de diviser le pays. C’était une question qui a clairement influencé Arthur et Stuart, pendant leurs mandats de premier ministre, à ne pas aller de l’avant avec l’idée.

Antigua-et-Barbuda, les Bahamas, la Jamaïque et les six autres pays indépendants des Caraïbes exigent non seulement une majorité des deux tiers à la Chambre des représentants, mais aussi un vote majoritaire de l’électorat lors d’un référendum.

Gagner des référendums dans les Caraïbes s’est avéré aussi difficile que de pousser un rocher sur une montagne. En 2009, un référendum à Saint-Vincent-et-les Grenadines a rejeté la proposition d’évincer la monarchie et de la remplacer par une république. Et plusieurs référendums ont échoué dans d’autres pays des Caraïbes pour modifier la Constitution pour permettre au Conseil privé d’être remplacé par la Cour de justice des Caraïbes, ce qui signifie une réticence de la majorité de l’électorat à un changement radical.

Alors que devenir une République est considéré par les intellectuels caribéens comme «contournant le cercle de l’indépendance», l’argument n’est pas tant que le chef de l’État n’est pas une femme blanche vivant dans une ancienne puissance coloniale lointaine; il s’agit davantage de confiance dans la bonne gouvernance lorsque les institutions perçues comme bénéfiques changent.

Cet argument ne peut être gagné que par les partis politiques de tous les pays des Caraïbes, démontrant qu’ils maintiendront l’état de droit, les droits civils et politiques et les principes démocratiques, y compris la non-discrimination, en particulier en matière de race et de religion.

Même si de nombreux partis politiques au pouvoir souhaitent rejoindre le gouvernement de la Barbade pour obtenir le statut de républicain, «la question est vraiment entre les mains du peuple caribéen», comme l’a dit la reine en 2012 lorsque Portia Simpson a déclaré: «J’adore la reine, elle est une belle dame, et en plus d’être une belle dame, elle est une dame sage et une dame merveilleuse. Mais je pense que le temps est venu « .

Réponses et commentaires précédents:  www.sirronaldsanders.com


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