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Les législateurs condamnent le « pouvoir monopolistique » des grandes entreprises technologiques et appellent à leur démantèlement

novembre 02
07:22 2020

Dans un rapport dirigé par les démocrates, les législateurs ont déclaré qu’Apple, Amazon, Google et Facebook devaient être vérifiés et ont recommandé leur restructuration et la réforme des lois antitrust.


En juillet, des dirigeants de sociétés technologiques, dont Jeff Bezos d’Amazon, ont pris la parole lors d’une audition antitrust de la Chambre des représentants. Les législateurs ont constaté que les entreprises exerçaient un pouvoir monopolistique et abusaient de leurs positions dominantes.Credit…Pool photo by Graeme Jennings


Par Cecilia Kang et David McCabe


WASHINGTON – Les députés qui ont passé les 16 derniers mois à enquêter sur les pratiques des plus grandes entreprises technologiques du monde ont déclaré mardi qu’Amazon, Apple, Facebook et Google avaient exercé et abusé de leur pouvoir monopolistique et ont appelé à la plus grande modification des lois antitrust depuis un demi-siècle.

Dans un rapport de 449 pages présenté par les dirigeants démocrates de la commission judiciaire de la Chambre des représentants, les législateurs ont déclaré que les quatre sociétés étaient passées de start-up « de pacotille » à « des monopoles du type de ceux que nous avons vus pour la dernière fois à l’époque des barons du pétrole et des chemins de fer ». Les législateurs ont déclaré que les sociétés avaient abusé de leur position dominante, en fixant et souvent en dictant les prix et les règles du commerce, de la recherche, de la publicité, des réseaux sociaux et de l’édition.

Pour corriger ces inégalités, le législateur a recommandé de rétablir la concurrence en démantelant effectivement les entreprises, en enhardissant les organismes qui contrôlent la concentration du marché et en mettant des obstacles à l’acquisition de jeunes pousses par les entreprises. Ils ont également proposé de réformer les lois antitrust, dans le cadre du plus grand changement potentiel depuis que la loi Hart-Scott-Rodino de 1976 a créé des examens plus rigoureux des grandes fusions.

« Notre enquête ne laisse aucun doute sur la nécessité évidente et impérieuse pour le Congrès et les autorités antitrust de prendre des mesures qui rétablissent la concurrence, améliorent l’innovation et préservent notre démocratie », ont déclaré Jerrold Nadler, démocrate de New York et président de la commission judiciaire, et David Cicilline, démocrate du Rhode Island et président de la sous-commission antitrust, dans une déclaration commune.

Le rapport de la Chambre est le plus important effort du gouvernement pour contrôler les plus grandes entreprises technologiques du monde depuis que le gouvernement a poursuivi Microsoft pour violation des règles antitrust dans les années 1990. Il offre aux législateurs une feuille de route très étudiée pour transformer les critiques sur l’influence de la Silicon Valley en actions concrètes.

Le rapport devrait également donner le coup d’envoi à d’autres actions contre les géants de la technologie. Le ministère de la justice s’efforce de déposer une plainte antitrust contre Google, suivie de poursuites séparées contre le géant de la recherche par les procureurs généraux de l’État. Des enquêtes antitrust sur Amazon, Apple et Facebook sont également en cours au ministère de la justice, à la Commission fédérale du commerce et à quatre douzaines de procureurs généraux des États.

 

Mais la sous-commission antitrust de la Chambre des représentants s’est divisée selon les lignes de parti sur la manière de remédier et de limiter le pouvoir des entreprises technologiques, indiquant que le Congrès devait mener une bataille difficile pour les réduire.

Les démocrates ont proposé des changements juridiques qui pourraient restructurer de manière substantielle Facebook, Google, Amazon et Apple. Ils ont déclaré que le Congrès devrait envisager de rendre illégal pour les géants de la technologie d’accorder un traitement préférentiel à leurs propres produits, comme le fait Google dans les résultats de recherche. Ils ont suggéré de scinder les entreprises en « séparations structurelles » et de leur interdire d’opérer dans des entreprises similaires à celles dans lesquelles ils étaient déjà dominants. Ils ont également recommandé de compléter les lois antitrust, y compris des règles plus claires qui pourraient bloquer les tentatives des géants technologiques d’acheter d’autres entreprises.

Certains républicains ont approuvé les propositions visant à renforcer le financement des organismes chargés de l’application de la législation antitrust, mais ont rejeté les appels au Congrès pour qu’il intervienne dans la restructuration des entreprises et de leurs modèles économiques. D’autres ont refusé d’approuver les conclusions des démocrates.

Le représentant Jim Jordan de l’Ohio, le principal républicain de la commission, a déclaré que le rapport était « partisan » et que la commission n’avait pas abordé les allégations anecdotiques des conservateurs selon lesquelles les plateformes en ligne étaient biaisées contre leurs vues. Dans une lettre à M. Nadler, M. Jordan a déclaré qu’ignorer le sujet « discrédite en fin de compte les conclusions du projet de rapport ».

Le représentant Ken Buck, un républicain du Colorado, s’est joint à trois autres législateurs républicains pour publier ces derniers jours un rapport séparé – intitulé « La troisième voie » – soulignant leur accueil mitigé des propositions des démocrates.

« Je suis d’accord avec les quelque 330 pages du rapport de la majorité », a déclaré M. Buck. Mais il a déclaré qu’il ne pouvait pas être d’accord avec les recommandations visant à encourager les poursuites judiciaires des consommateurs et la dissolution des entreprises, les appelant « l’option nucléaire ».

La commission judiciaire de la Chambre des représentants a commencé son enquête sur les quatre géants technologiques en juin 2019, en interrogeant des centaines de rivaux et de clients commerciaux des plateformes. En juillet, les directeurs généraux des entreprises technologiques – Jeff Bezos d’Amazon, Tim Cook d’Apple, Mark Zuckerberg de Facebook et Sundar Pichai de Google – ont témoigné lors d’une audience pour défendre leurs entreprises.

Les quatre entreprises, qui ont une valeur marchande combinée de plus de 5 000 milliards de dollars, opèrent en grande partie dans des secteurs numériques différents. Mais le rapport a révélé des abus de monopole à travers eux.

Amazon, Apple, Facebook et Google avaient un rôle de « gardiens » dans les prix communs et contrôlés et dans la distribution des biens et des services, selon le rapport. Les entreprises tierces – comme les développeurs d’applications sur l’App Store d’Apple et les vendeurs sur le marché d’Amazon – ont donc dû se plier aux exigences de ces entreprises, selon le rapport. Le mot « monopole » apparaît dans le rapport près de 120 fois.

« Sans aucune restriction pour les entreprises technologiques de posséder et de concurrencer leurs propres plateformes, qui sont les seules options pour tant de petites entreprises, cela enlève tout sens réel de la concurrence », a déclaré la représentante Pramila Jayapal, démocrate de Washington, qui a été une critique virulente d’Amazon.

Même sans le soutien total des deux partis, le rapport pose des bases importantes, a déclaré Gene Kimmelman, ancien haut responsable antitrust au ministère de la justice. Selon lui, l’éclatement d’AT&T dans les années 1980 a été soutenu par des politiques définies par le Congrès. Le rapport de mardi, a-t-il dit, est « le fondement d’une législation et d’une réglementation qui permet aux affaires antitrust contre Google, Facebook et d’autres de briser réellement les marchés ouverts à plus de concurrence ».

Google a contesté les conclusions du rapport et a déclaré que son service gratuit avait été une aubaine pour les consommateurs. « Les produits gratuits de Google comme Search, Maps et Gmail aident des millions d’Américains », a déclaré la société dans un communiqué, « et nous avons investi des milliards de dollars dans la recherche et le développement pour les construire et les améliorer ». Nous sommes en concurrence loyale dans un secteur qui évolue rapidement et qui est très compétitif ».

Amazon a déclaré que les recommandations de la commission pourraient finir par nuire aux petites entreprises et aux consommateurs.

« La pensée erronée aurait pour effet principal de forcer des millions de détaillants indépendants à quitter les magasins en ligne, privant ainsi ces petites entreprises de l’un des moyens les plus rapides et les plus rentables d’atteindre les clients », a déclaré Amazon dans un article de blog. « Loin de renforcer la concurrence, ces notions mal informées la réduiraient au contraire ».

Apple « désapprouve avec véhémence les conclusions de ce rapport du personnel », a déclaré la société dans un communiqué. « L’App Store a permis l’émergence de nouveaux marchés, de nouveaux services et de nouveaux produits qui étaient inimaginables il y a une douzaine d’années, et les développeurs ont été les premiers bénéficiaires de cet écosystème », a déclaré la société.

Facebook n’est pas d’accord sur le fait que ses fusions avec Instagram et WhatsApp soient anticoncurrentielles. « Nous sommes en concurrence avec une grande variété de services et des millions, voire des milliards, de personnes les utilisent », a déclaré la société dans un communiqué. « Les acquisitions font partie de chaque industrie, et ne sont qu’une des façons dont nous innovons les nouvelles technologies pour apporter plus de valeur aux gens ».

Le rapport a accordé la plus grande attention à Google et à Amazon, puis à Apple et à Facebook, en fonction du nombre de pages qui leur sont consacrées.

Selon le rapport, Google détient le monopole de la recherche et de la publicité pour les recherches. La société a utilisé des tactiques anticoncurrentielles, comme l’ajout d’informations sans la permission de fournisseurs tiers comme Yelp, pour améliorer la qualité des fonctionnalités dans ses résultats de recherche, ont ajouté les législateurs.

Le pouvoir de marché d’Amazon est réparti sur plusieurs secteurs, selon le rapport. Le comité s’est concentré sur la conduite de l’entreprise dans le commerce en ligne, où elle vend des produits qui concurrencent les marchands indépendants qui utilisent sa plateforme. Le rapport indique qu’Amazon fait la promotion de ses propres produits « intelligents » avant ceux d’autres fabricants, et qu’elle traite injustement les développeurs de logiciels libres dans son activité de cloud computing.

Au total, environ 2,3 millions de vendeurs indépendants font des affaires sur le marché d’Amazon dans le monde entier, selon le rapport, et 37 % d’entre eux dépendent du site comme seule source de revenus – ce qui les rend essentiellement otages des tactiques changeantes d’Amazon.

Les législateurs ont également conclu qu’Apple détenait un monopole sur le marché des applications pour iPhones et iPads, obligeant tous les développeurs à passer par ce site pour atteindre les utilisateurs de ces appareils. Cette configuration a permis à Apple de réduire de 30 % les ventes de nombreuses applications. Cette taxe, a constaté la sous-commission, a entraîné une hausse des prix pour les consommateurs.

Le pouvoir monopolistique de Facebook sur les réseaux sociaux était également « solidement ancré », selon le rapport. L’entreprise a pris des mesures, comme l’acquisition de nouveaux concurrents ou la copie de leurs fonctionnalités, pour maintenir ce pouvoir, ont constaté les législateurs. En particulier, après l’acquisition par Facebook du site de partage de photos Instagram en 2012, les dirigeants du réseau social ont fait de gros efforts pour empêcher le service de dépasser son produit principal.

« C’était une collusion, mais dans le cadre d’un monopole interne », a déclaré un ancien employé de haut niveau d’Instagram au cours de l’enquête de la commission. « Si vous possédez deux services de médias sociaux, ils ne devraient pas être autorisés à se soutenir mutuellement. Je ne comprends pas pourquoi cela ne devrait pas être illégal. »


Le reportage a été réalisé par Daisuke Wakabayashi, Mike Isaac, Jack Nicas et Steve Lohr.


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Gérard Dorwling-Carter

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