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Cornel West : « Le lynchage public de George Floyd a révélé qui nous sommes vraiment ». (Publié le 23oct.)

Cornel West : « Le lynchage public de George Floyd a révélé qui nous sommes vraiment ». (Publié le 23oct.)
octobre 23
06:46 2020

Alors que le philosophe et militant des droits civiques américain se prépare à l’élection présidentielle, il évoque Joe Biden, Black Lives Matter et explique pourquoi Barack Obama était plus Kenny G que John Coltrane


par Hugh Muir


Cornel West est un penseur. Les lecteurs du magazine Prospect l’ont récemment élu quatrième meilleur penseur du monde. Et en ce moment, il réfléchit au 3 novembre et à la question de savoir si les États-Unis vont rejeter ou soutenir Donald Trump. Personne ne sait ce qui va se passer, pas même West, notamment parce qu’aux États-Unis, il voit des contradictions que même lui ne peut pas expliquer complètement.


L’une de ces contradictions est celle de Charlottesville, en Virginie, le jour d’août 2017 où des militants d’extrême droite ont menacé une communauté, tué une femme qui protestait contre le racisme et se sont ensuite réjouis de l’affirmation de Donald Trump qui les a qualifiés de « personnes très bien ». L’Ouest, toujours aussi élégant en costume noir, foulard noir, chemise blanche, boutons de manchette étincelants et avec son afro à la moucheture grise, était là.

« Je me souviens avoir vu ces gens nous regarder et jurer, nous cracher dessus et continuer. Et puis la charge, et les antifascistes qui viennent nous sauver la vie. Mais ce dont je me souviens aussi, c’est d’avoir marché dans le parc et d’avoir vu ces frères néo-fascistes écouter de la musique noire. J’ai dit : « Wow, c’est l’Amérique, n’est-ce pas ? Ces frères néo-fascistes écoutant de la Motown juste avant qu’ils ne nous fauchent ». Ce n’est pas quelque chose ? »

Ce que dit West est important en raison de son CV et parce qu’il est à cheval sur de nombreuses plateformes : dans le monde universitaire, dans les médias, dans la culture populaire. Il semble trop cultivé pour être embrassé par la culture populaire et trop populaire pour avoir une influence dans le monde universitaire, et pourtant il gère les deux. C’est un capital qu’il entend dépenser d’ici novembre.

« Je ne suis pas fou de Biden », dit-il. « Je ne le soutiens pas. Mais je crois que nous devons voter pour lui. Je ne suis pas non plus amoureux des élites néolibérales. Je pense qu’elles doivent assumer une certaine responsabilité dans ce moment néofasciste. Mais en fin de compte, cette suprématie blanche est si mortelle… et elle est si profonde. »

West est arrêté à Ferguson, Missouri, pour un acte de désobéissance civile en protestation contre l’assassinat de Michael Brown par la police deux mois plus tôt, en octobre 2014. Photographie : Charles Rex Arbogast/AP

Il fait une pause et son débit mesuré devient staccato. Il y a là une douleur. « Quand on y pense, 65% des frères blancs ont voté pour Trump et 50% des sœurs blanches. C’est le genre de pays dans lequel nous vivons. C’est comme si… Ouah ! Si ce n’était pas pour les noirs, les bruns et les blancs progressistes… vous avez voté pour lui et vous voterez encore pour lui ? C’est de cela qu’il s’agit ? Avec son impact sur le monde … tout le monde sait que c’est un gangster, tout le monde sait que c’est un menteur pathologique et un xénophobe. »

Et comment cela va-t-il se passer ? Trump va-t-il encore gagner ? S’il perd, partira-t-il ? West s’arrête et réfléchit. « C’est difficile à dire. Certains d’entre nous vont entrer et l’escorter dehors. Il dira probablement que l’élection a été truquée, il dira probablement qu’elle était illégitime. Il pourrait demander à ses troupes de ne pas accepter le résultat de l’élection. Alors nous sommes vraiment dans le pétrin, mon frère… des troubles civils, mec. »

L’atout, c’est de se créer un personnage. Comme une version muette d’une pièce de Pirandello

C’est, selon beaucoup, l’élection de Covid. Trump l’a rabaissée, a sous-réagi, a ignoré ses scientifiques, l’a attrapée, s’est rétablie – c’est du moins ce qu’il prétend – et a ensuite intégré son rétablissement dans le récit. Par pour le cours, dit West. « Il se crée un personnage pour lui-même. Comme une version muette d’une pièce de Pirandello. Il essaie de nous convaincre qu’il est l’homme fort qui est le seul à pouvoir sauver l’Amérique : qu’il est un Superman qui se remet du virus dont il était dans le déni ».

West, 67 ans, se considère comme faisant partie d’une « coalition antifasciste » contre Trump. Il s’enracine pour le moins pire. « Ce que je ne veux pas faire, c’est présenter Biden comme un grand défenseur des pauvres et des travailleurs », dit-il. « Je ne veux pas mentir. Nous avons eu assez de mensonges avec Trump ». C’est le choix de Hobson. « Quand il y a un néo-fasciste au coeur froid et mesquin comme Trump, je dois essayer de pousser Biden à franchir la ligne. »

Il en va de même pour Kamala Harris, le colistier de Biden, et avec Biden qui a déjà 77 ans, un président potentiel. « C’est une brillante soeur noire », dit West. Mais, « elle fait partie de cette classe et de la hiérarchie impériale ».

Le désir de West de participer au débat dominant a commencé dans son enfance à Sacramento, en Californie, où il a grandi avec sa mère Irene, une enseignante réputée, son père Clifton, un administrateur civil de l’armée de l’air, et trois frères et sœurs. Les Wests ont élevé leur voix progressiste dans l’église baptiste de Shiloh, en tant que manifestants pour les droits civiques et par le biais de l’Urban League, une organisation historique de défense des droits civiques. Ils ont emmené le jeune Cornel voir Martin Luther King. « Il était très puissant. J’étais trop jeune pour comprendre tous ses mots, mais il a eu un impact sur mon âme ».

Grand érudit, West a amené son militantisme à l’école primaire. A huit ans, il a été mis à la porte parce qu’il refusait de saluer le drapeau. Un professeur a tenté de le contraindre et une bagarre a éclaté. Il avait sa raison ; une horreur familiale, un scandale très américain – la mort de son grand-oncle. « Mon grand-oncle faisait partie d’un groupe de militaires qui revenaient de la Première Guerre mondiale, dont certains ont été lynchés en uniforme. Ils ont mis le drapeau autour d’eux pour leur faire savoir qu’ils n’allaient pas être des citoyens à part entière, même s’ils avaient été prêts à donner leur vie pour le pays ».

Mais le jeune Occident, qui s’est affirmé et qui n’a pas été scolarisé, a eu la chance d’être brillant et d’avoir des parents qui le soutenaient et qui connaissaient bien le système. Sa mère a fini par lui trouver une école à l’autre bout de la ville, puis est revenue chaque jour pour enseigner dans la sienne. West a trouvé son métier. « J’ai passé un moment merveilleux », dit-il. « J’ai eu la chance de rebondir. »


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Gérard Dorwling-Carter

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