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La Corée du Nord a réduit en esclavage des prisonniers de guerre sud-coréens dans des mines de charbon

La Corée du Nord a réduit en esclavage des prisonniers de guerre sud-coréens dans des mines de charbon
février 27
04:55 2021
Temps de lecture : 9 minutes

 

Par Laura Bicker
BBC News, SéoulPubliéIl y a 20 heuresPartager

Des prisonniers transportant du charbon dans des villas de policiers secrets
légendeL’ancienne prisonnière Kim Hye-sook a dessiné ces représentations de son expérience dans une mine de charbon nord-coréenne

Des générations de prisonniers de guerre sud-coréens sont utilisés comme esclaves dans les mines de charbon nord-coréennes pour générer de l’argent pour le régime et son programme d’armement, selon un rapport publié par une organisation de défense des droits humains. La BBC a examiné de plus près les allégations.

« Quand je vois des esclaves enchaînés et traînés à la télévision, je me vois », m’a dit Choi Ki-sun. Il était l’un des quelque 50000 prisonniers saisis par la Corée du Nord à la fin de la guerre de Corée en 1953.

«Quand nous avons été traînés vers les camps de travail, nous étions à la pointe des armes, alignés avec des gardes armés autour. Qu’est-ce que cela pourrait être sinon du travail d’esclave? 

M. Choi (pseudonyme) a déclaré qu’il avait continué à travailler dans une mine de la province du Hamgyeong du Nord aux côtés d’environ 670 autres prisonniers de guerre (prisonniers de guerre) jusqu’à son évasion, 40 ans plus tard.

Il n’est pas facile de sortir des histoires des mines. Ceux qui survivent, comme M. Choi, racontent des histoires d’explosions mortelles et d’exécutions massives. Ils révèlent comment ils existaient avec des rations minimales tout en étant encouragés à se marier et à avoir des enfants qui, comme celui de M. Choi, n’auraient plus d’autre choix que de les suivre dans les mines.

« Des générations de personnes naissent, vivent et meurent dans les zones minières et subissent les pires types de persécution et de discrimination tout au long de leur vie », explique Joanna Hosaniak, l’une des auteurs d’un nouveau rapport, Blood Coal Export from North Korea, de la Alliance des citoyens pour les droits de l’homme en Corée du Nord (NKHR). 

Le rapport décrit le fonctionnement interne des mines de charbon de l’État et allègue que des gangs criminels, y compris les japonais Yakuza, ont aidé Pyongyang à faire passer des marchandises hors du pays en gagnant des sommes d’argent incalculables – un rapport estime le chiffre à des centaines de millions de dollars – ce qui est censé être utilisé pour soutenir le programme d’armement de l’État secret. 

Le rapport est basé sur les témoignages de 15 personnes qui ont une connaissance de première main des mines de charbon de la Corée du Nord. La BBC a interviewé l’un des contributeurs et nous avons indépendamment entendu quatre autres qui affirment avoir souffert et se sont échappés des mines de charbon de la Corée du Nord. Toutes les personnes sauf une nous ont demandé de protéger leur identité pour protéger leurs familles restantes en Corée du Nord.

Rassembler des herbes de montagne pour la nutrition

Pyongyang nie systématiquement les allégations de violations des droits de l’homme et refuse de les commenter. Il insiste sur le fait que tous les prisonniers de guerre ont été renvoyés selon les termes de l’armistice, un fonctionnaire du gouvernement ayant précédemment déclaré que tous ceux qui restaient souhaitaient « rester au sein de la république ».

Mais M. Choi dit que ce n’est pas vrai. Il nous a dit qu’il vivait à l’intérieur d’un camp clôturé gardé par des troupes armées.

Au début, on lui a dit que s’il travaillait assez dur, il serait autorisé à rentrer chez lui. Mais finalement, tout espoir de retour vers le Sud s’est évanoui.

Des travailleurs aussi jeunes que sept ans

Le système actuel de travail forcé dans les mines de charbon nord-coréennes semble avoir été mis en place après la guerre de Corée. Le rapport du NKHR l’a décrit comme un « esclavage hérité ».

Les Sud-Coréens ont été emmenés dans les principales mines de charbon, de magnésite, de zinc et de plomb, principalement dans les provinces du nord et du sud de Hamgyeong, selon l’enquête du groupe des droits de l’homme. 

Mais tous ceux qui finissent dans les mines ne sont pas des prisonniers de guerre. 

Les gardes ont dit à Kim Hye-sook que son grand-père était parti dans le sud pendant la guerre et c’est pourquoi elle a été envoyée travailler dans la mine de charbon avec sa famille lorsqu’elle était adolescente.

Son destin a été déterminé par son «songbun» – ou sa classe, un jugement porté sur la fidélité d’une famille au régime et sur le nombre de membres du Parti des travailleurs de Corée. 

Les connexions avec la Corée du Sud placent automatiquement une personne dans la classe la plus basse.

"La vie des esclaves et non des êtres humains"

Mme Kim n’avait que 16 ans lorsqu’elle a commencé à travailler dans la mine. Le rapport du NKHR contient des récits de survivants qui ont déclaré avoir commencé à travailler à temps partiel dans la mine à partir de sept ans.

«Quand j’ai été affectée pour la première fois, il y avait 23 personnes dans mon unité», se souvient-elle. «Mais les mines s’effondreraient et les fils qui tiraient le chariot de la mine se briseraient et tueraient les gens derrière.

« Les gens mourraient d’explosions en creusant les mines. Il y a différentes couches, dans les mines, mais parfois une couche d’eau éclaterait et les gens pouvaient se noyer. Donc, à la fin, seuls six sont restés en vie sur les 23 premiers. »

‘La mort est une bonne fin’

Mais votre « songbun » ne détermine pas seulement votre sort dans les mines – il peut également déterminer si vous vivez ou mourez, selon un ancien membre du ministère de la Sécurité d’État (MSS) cité dans l’enquête du NKHR.

«Vous essayez de laisser vivre les gens fidèles de la classe. Vous essayez de tuer les gens d’une classe inférieure.

Mais il a déclaré que toutes les exécutions – principalement des « espions sud-coréens » – étaient effectuées conformément aux « lois nord-coréennes ».

« Vous avez besoin de l’analyse des données pour montrer qu’il est très justifié de tuer cette personne. Même s’ils ont commis le même crime, si votre classe est bonne, ils vous laisseront vivre. Ils ne vous envoient pas au camp de prisonniers politiques. Vous aller dans une prison ordinaire ou dans un camp de travail correctionnel.

« Vous ne les tuez pas parce que la mort est une bonne fin. Vous ne pouvez pas mourir, vous devez travailler sous les ordres jusqu’à ce que vous mouriez. »

La personne interrogée a décrit un « stand de tir » au fond de la salle d’interrogatoire du MSS où certains prisonniers ont été tués. Il a dit que certains avaient été exécutés publiquement tandis que d’autres avaient été tués tranquillement.

Prisonnier battu et tué pour 30 cors volés

La BBC n’a pas été en mesure de corroborer ce récit de manière indépendante. Mais nous avons entendu Mme Lee qui se souvient du moment où son père et son frère ont été exécutés.

« Ils les ont liés à des enjeux, les qualifiant de traîtres de la nation, d’espions et de réactionnaires », a-t-elle déclaré à mes collègues de la BBC coréenne dans une interview. 

Son père était un ancien prisonnier de guerre sud-coréen et cela signifiait qu’elle aussi était forcée de travailler dans les mines. 

Le père de Mme Lee avait fait l’éloge de sa ville natale sud-coréenne, Pohang et son frère avaient répété cette affirmation à ses collègues. Mme Lee a déclaré que pour cela, des équipes de trois bourreaux les avaient abattus tous les deux.

‘Nous avions toujours faim’

Les responsables nord-coréens semblent avoir accordé aux prisonniers de guerre certains aspects de la vie normale dans les camps miniers. Ils ont donné la citoyenneté aux mineurs en 1956. Pour la plupart, c’est à ce moment-là qu’ils ont su qu’ils ne rentreraient pas chez eux.

Toutes nos personnes interrogées ont été autorisées et même encouragées à se marier et à avoir des enfants. Mais Mme Kim pense que cela avait aussi un but.

« Ils nous disaient d’avoir beaucoup d’enfants. Ils devaient entretenir les mines mais des gens mouraient tous les jours. Il y a des accidents tous les jours. Donc ils nous disaient d’avoir beaucoup d’enfants. Mais il n’y a pas assez de nourriture et pas de couches etc – donc même si vous donnez naissance à un enfant, il était difficile de l’élever avec succès. « 

Mme Kim a été libérée du camp de prisonniers en 2001 dans le cadre d’une amnistie nationale et s’est finalement échappée de Corée du Nord en traversant une rivière près de la frontière avec la Chine.

Elle a décidé de dessiner des illustrations de ses 28 ans dans la mine, affirmant que cela l’avait aidée à gérer certains de ses cauchemars et à montrer à d’autres ce qu’elle avait vécu.https://emp.bbc.com/emp/SMPj/2.39.19/iframe.htmllégende des médias«  J’ai été forcé de travailler dans une mine de charbon nord-coréenne  »

La faim était un problème constant pour toutes nos personnes interrogées et est documentée dans le rapport du NKHR. 

« Un jour ne passait pas sans avoir faim. Nous avions toujours faim. Un repas par jour, nous ne savions pas que d’autres personnes mangeaient trois fois par jour. On nous a donné du riz à grains longs, qui continue de gonfler trempé dans l’eau », a déclaré Mme Kim nous a dit.

Un ancien prisonnier de guerre nous a dit que même s’ils étaient malades, ils devaient aller travailler.

«Si vous manquiez une journée de travail, votre ticket de repas pourrait être emporté», a-t-il déclaré.

Les mineurs ont reçu des quotas à remplir, m’a-t-il dit, estimés à environ trois tonnes d’anthracite (une forme de houille) par jour par le rapport du NKHR. Ne pas le rencontrer pourrait signifier pas de ticket de repas, ce qui signifie avoir faim.

Programme d’armes de financement de l’esclavage 

Le Conseil de sécurité des Nations Unies a interdit les exportations de charbon nord-coréen dans le but d’étouffer le financement de ses programmes nucléaires et de missiles balistiques. 

Mais deux ans plus tard, un rapport des observateurs indépendants des sanctions indiquait que Pyongyang avait gagné des centaines de millions de dollars « grâce aux exportations maritimes illicites de produits de base, notamment de charbon et de sable ».

En décembre, les États-Unis ont déclaré que la Corée du Nord continuait de « contourner l’interdiction des Nations Unies sur l’exportation de charbon, un important générateur de revenus qui aide à financer ses programmes d’armes de destruction massive ».

Le rapport du NKHR affirme également que les mines continuent de s’étendre. 

La directrice adjointe Joanna Hosaniak a appelé l’ONU à enquêter de manière approfondie sur la dépendance de la Corée du Nord vis-à-vis de l’esclavage et du travail forcé, y compris « toute l’étendue de l’extraction et de l’exportation illégale de charbon et d’autres produits, et la chaîne d’approvisionnement internationale liée à ces exportations ». 

« Cela devrait également être appliqué par un système d’alerte clair pour les entreprises et les consommateurs. »

"My youth lost with this prison mine cart"

Dans le Sud, l’administration s’est concentrée sur l’engagement avec Pyongyang et a même discuté de la possibilité d’une économie de paix avec le Nord. Séoul a fait valoir que l’adoption d’une approche plus agressive des droits de l’homme verrait Pyongyang s’éloigner de la table des négociations et pourrait également conduire à une augmentation des hostilités.

Mais un rapport du Haut-Commissariat des Nations Unies aux droits de l’homme à Séoul a déclaré qu’il était temps « d’intégrer les droits de l’homme dans les pourparlers de paix et de dénucléarisation », ce qui devrait également impliquer la contribution des déserteurs nord-coréens.

Beaucoup souffrent encore

Pour deux anciens prisonniers de guerre qui ont été contraints de travailler dans les mines, il y a cependant eu un certain espoir. Ils ont remporté une victoire juridique historique après que le tribunal du district central de Séoul a ordonné à la Corée du Nord et à son chef, Kim Jong-un, de leur verser 17600 dollars (12400 £) de dommages-intérêts pour les avoir retenus contre leur volonté et les avoir forcés à travailler dans les mines. 

C’était la première fois qu’un tribunal du Sud reconnaissait la souffrance des prisonniers de guerre détenus dans le Nord. 

M. Choi était l’un d’entre eux.

« Je ne suis pas sûr de voir l’argent avant de mourir, mais gagner est plus important que l’argent », m’a-t-il dit dans son appartement au sud de Séoul.

Mais son esprit revient toujours à ceux qui peinent dans les mines alors qu’il me sert une assiette de fruits qui aurait été autrefois un luxe impensable. Il me dit qu’il essaie d’envoyer de l’argent à sa famille dans le Nord.

« Je pense à combien ils doivent souffrir alors que maintenant je suis heureux », soupira-t-il.

Illustration de Kim Hye-sook.

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https://emp.bbc.com/emp/SMPj/2.39.19/iframe.htmllégende des médiasShin Dong-hyuk raconte à 5 en direct son expérience via un traducteur

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