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Théodore Monod et les corsaires du désert

Théodore Monod et les corsaires du désert
janvier 23
12:58 2023

Si les Antilles ont été un nid de corsaires, l’Unesco a révélé des éléments de concordance entre navigateurs et hommes du désert grâce à un entretien réalisé par Théodore Monod. À l’âge de 91 ans, il entama une dernière expédition au contact des peuples « corsaires du désert ».

Théodore Monod est un scientifique, naturaliste, biologiste, explorateur, érudit et humaniste français. Il est le grand spécialiste français des déserts, l’un des plus grands spécialistes du Sahara au XXe siècle et bon nombre de ses 1 200 publications sont considérés comme des œuvres de référence.

Après de nombreuses traversées éprouvantes du désert du Sahara en Afrique, Théodore Monod se consacra au désert libyen. En 1993, à l’âge 91 ans, il entama une dernière expédition dans la Majabat al Koubra, le désert des déserts. A l’issue de celle-ci Théodore Monod descendit pour la dernière fois de son chameau. Le Courrier de l’Unesco avait publié en 1994 un entretien où il défendait le peuple touareg, « ces corsaires du désert » dont il admirait le nomadisme. Cette métaphore corsaire mérite d’être approfondie, car elle est la source d’une grande créativité littéraire, mais aussi d’un voyage des profondeurs de l’histoire humaine aux aspirations du futur.

En Loire Atlantique, on associe le port de Cordemais à l’origine latine : « Cor Maris » autrement dit «Cœur de Mer ». Son centre de découvertes, Terre d’Estuaire est l’un des rares lieux d’interprétation thématique en Europe à la croisée de la puissance corsaire de Jacques Cassard et des vents porteurs de Jules Verne. L’espace saharo-sahélien est un lieu idéal pour débattre du parallélisme étonnant entre ces deux personnages. En Bretagne, plusieurs temples de la connaissance y contribuent comme la médiathèque Théodore Monod de Betton (Ille-et-Vilaine) ou encore le rue Théodore Monod de Saint-Malo, berceau des industries créatives et culturelles de la côte d’Emeraude. Sans oublier, le lycée français Théodore Monod d’Abu Dhabi, inauguré en 2006.

Moins connu que son cousin Surcouf, le corsaire de l’estuaire de la Loire, Jacques Cassard, fut chargé en 1710 par le secrétaire d’État français Pontchartrain de protéger des convois de blé venant de Tunisie vers la France menacée de famine. Le petit âge glaciaire du XVIIe siècle sévissait sous l’Ancien régime avec une succession d’hiver glacial et d’été pourri. Le froid atteignait -25 °C en rase campagne et il gelait dans les chaumières.

L’adversité corsaire permit de venir en aide à cette crise de subsistance. Et nourrir la créativité littéraire de Jules Verne. En 1905, année de la mort de l’écrivain, son dernier roman : « L’Invasion de la mer », est consacré à l’utopie des bâtisseurs d’une seconde Méditerranée en plein Sahara. L’énorme évaporation produite par le soleil saharien, poussée par les vents du Sud vers les crêtes élevées de l’Aurès, irait s’y résoudre en pluies, y créer des sources, y ramener la fertilité qui faisait jadis des plateaux de Sétif le grenier de Rome.

Vigies ou lanceurs d’alerte de la diplomatie du climat, les corsaires du désert existent-ils toujours ? Après son Youth Summit : Y7, la Présidence allemande du G7 a relancé une campagne Corsaires du plastique. Cette initiative allemande associe désormais le Portugal et la Slovénie : https://www.plastic-pirates.eu/ en dans la lutte contre les déchets plastiques. Les outils de vulgarisation et de médiation scientifique de cette campagne éco-citoyenne pourraient peut-être inspirer des stratégies de valorisation de la perliculture et de l’économie circulaire dans le monde.

Longue vie aux corsaires du désert et de la circularité.

Kevin LOGNONÉ


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