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La crise de Covid-19: réinventer de nouvelles voies pour les Caraïbes –

La crise de Covid-19: réinventer de nouvelles voies pour les Caraïbes –
avril 15
06:59 2021
Temps de lecture : 8 minutes

6th Carol Bristol Distinguished Lecture Series, 30 mars 2021

par Wendy C Grenade, PhD 

J’ai vraiment le plaisir de présenter cette 6e Conférence commémorative distinguée pour honorer la mémoire de M. Carol Bristol, QC, qui a rendu un service exceptionnel à la fraternité juridique de Grenade et des Caraïbes.

Saint-Lucien de naissance, M. Bristol a fait ses études à la Grenade et a servi la Grenade et la sous-région de l’OECO avec distinction. Il était très respecté pour son intégrité dans la fonction publique et le professionnalisme qui le définissait si bien. M. Carol Bristol était largement reconnu dans les Caraïbes orientales comme l’une des principales autorités en matière de droit des biens et des transports. Il a été juge en chef de la Grenade, président du Rotary Club de Grenade, président de Grenada Jaycees, président des West Indies Jaycees et président de l’Association du barreau de Grenade et du Conseil des sports de la Grenade. Il a également rendu un service remarquable à l’Université des Antilles. Je tiens à remercier le Dr Nicole Phillip-Dowe, chef de site, UWI, Open Campus, Grenade, de m’avoir invité à présenter cette 6e série de conférences distingués Carol Bristol.

Ce soir je rends hommage aux 5 femmes et hommes éminents qui m’ont précédé. Dr Hollis Liverpool, Professeur Brian Meeks, Professeur Verene Shepherd, Ambassadeur Shabass et Dr Didacus Jules. En tant que Grenadien, je me sens vraiment chez moi; bien que douloureusement distancé physiquement. Alors que la Grenade approche de 50 ans en tant qu’État indépendant, je salue la mémoire de tous ceux qui nous ont précédés. Que leur esprit continue de nous inspirer, alors que nous réaffirmons notre devise: «Toujours conscients de Dieu, nous aspirons, construisons et progressons comme un seul peuple.»

Lorsque j’ai été invité à donner cette conférence, j’ai eu la possibilité de sélectionner un sujet de mon choix. J’ai choisi de parler de: «La crise de Covid-19: ré-imaginer de nouvelles voies pour les Caraïbes.» Avant d’approfondir le sujet, je vous invite à vous joindre à moi, pour une minute de silence, alors que nous nous arrêtons pour réfléchir sur les millions de personnes dans le monde, celles de la diaspora caribéenne, ici chez nous et dans le reste des Caraïbes. région, qui ont été affectées, d’une manière ou d’une autre, par cette pandémie.

Je dois dire d’emblée que je ne suis pas un professionnel de la santé. Donc, pour ceux d’entre vous qui se sont joints à nous pour entendre parler de la charge virale, de l’efficacité des vaccins, des mutations, des nouvelles souches et d’autres aspects techniques entourant le virus lui-même, je suis désolé de vous décevoir. Je ne suis pas équipé pour aborder le sujet du point de vue de la santé. Ma spécialisation est en science politique et en particulier dans les sous-domaines: relations internationales, économie politique internationale, politique comparée, régionalisme et études de sécurité. Par conséquent, je m’appuierai sur ces sous-domaines de la science politique pour aborder le sujet.

Vous savez, l’histoire a une façon de se répéter. En 2018, j’ai été invité par l’UWI, Open Campus, site de la Dominique, à présenter la 10e conférence commémorative Dame Eugenia Charles. L’ouragan Maria avait récemment dévasté la Dominique. De la manière la plus brutale, la Dominique a été attaquée et le mode de vie de son peuple perturbé. J’ai intitulé cette conférence, «Libérer l’esprit de vaincre». J’ai donc évoqué la célèbre citation de feu Robert Nester Marley: «Vous ne savez jamais à quel point vous êtes fort, jusqu’à ce que l’être soit votre seul choix.

Trois ans plus tard, je suis de nouveau ici, à l’UWI Open Campus, à un autre moment de rupture. Cette fois; perturbation mondiale généralisée. Et j’en dis une autre, car pour nous, peuples des Caraïbes, les crises ne sont pas nouvelles. Dans notre quête de liberté, nous avons été perturbés par des crises depuis le début. Sir Shridath Ramphal le dit bien:

… Notre objectif de liberté n’a cessé de changer de forme à mesure que le monde changeait: l’autonomie interne dans les années d’avant-guerre; indépendance formelle dans les années d’après-guerre; la réalité de la liberté à l’ère de la mondialisation; surmonter la petitesse dans un monde de géants.

Nous avons parfois douté de nous-mêmes lorsque notre confiance était ébranlée. Plusieurs fois, nous avons remis en question notre place dans le monde, car nous étions secoués à chaque tournant. Depuis l’indépendance, nous avons été témoins de moments de triomphe, de renversement et de pause dans notre objectif de parvenir au développement grâce au régionalisme. Pourtant, malgré les conditions préexistantes qui ont compromis le système immunitaire des pays des Caraïbes, nous sommes issus d’une tradition de dépassement. À plusieurs carrefours déterminants, nous sommes obligés de nous demander: qui sommes-nous? Quelle est la nature de notre condition? Que pouvons-nous faire pour changer cette condition? Comment pouvons-nous le changer? Telles étaient certaines des questions auxquelles les forces progressistes se sont heurtées dans les années 1970. Près de 50 ans après, ces questions sont-elles pertinentes depuis? Peut-être plus que jamais.

Je soutiendrai que la gravité du moment exige une interruption de la perturbation. Qu’est-ce que je veux dire par là? Je n’applique pas ce concept de la manière dont il est souvent utilisé dans l’industrie technologique. Ils parlent souvent de «rupture créative» et «d’innovation disruptive», etc. Ma thèse est la suivante: notre chemin vers la liberté a été constamment perturbé, au propre comme au figuré, par des forces hors de notre contrôle. Autrement dit, pour nous, la perturbation a été la norme historique. Quelle devrait donc être NOTRE «nouvelle normalité» alors que le monde cherche à passer à un semblant de normalité? En d’autres termes, que pouvons-nous faire DANS notre région pour nous permettre de mieux résister aux forces inévitables sur lesquelles nous n’avons que peu ou pas de contrôle? Lorsque la certitude de l’incertitude est constante,

J’utilise la notion de perturbation ou de perturbation pour signifier une rupture avec les arrangements historiques enracinés qui: perpétuent les problèmes pernicieux dans nos économies, nos politiques et nos sociétés. Qu’est-ce que je suggère de perturber? Les façons dont le «normal» nous a échoué. En d’autres termes, qu’en est-il du «normal» auquel nous ne devrions PAS vouloir revenir. L’intellectuel barbadien, le Dr George Lamming a posé une question fondamentale: dans quelle mesure avons-nous pu nous organiser dans l’intérêt de notre propre bien-être? Dans quelle mesure pouvons-nous / avons-nous pu nous organiser dans l’intérêt de nos vies? Peut-être que ce moment de perturbation nous offre, en tant que peuple caribéen, l’occasion de s’organiser plus intentionnellement dans l’intérêt de nos propres vies.

Pour ce qui est de la structure, je vais d’abord fournir un vaste contexte mondial. La présentation se concentrera ensuite sur la condition des Caraïbes et plus particulièrement sur deux thèmes interdépendants: l’économie politique; et la gouvernance politique. Pour chaque thème, j’examinerai quelques leçons et proposerai quelques idées pendant que nous réfléchissons aux voies de rétablissement. Je soulignerai l’importance du régionalisme tout au long de la présentation. Attention, ce ne sont là que quelques réflexions initiales. La situation est très fluide et au fur et à mesure que cette pandémie se joue, je serai peut-être obligé de repenser ces idées préliminaires dans un an ou deux.

Quel est le contexte mondial général? Le 17 novembre 2019, comme le rapporte le South China Morning Post, un individu de 55 ans de Wuhan, une province de Chine, a peut-être été la première personne à avoir contracté Covid-19, la maladie causée par le nouveau coronavirus. La Chine était loin. Ou alors nous avons pensé. Nous ne savions pas alors que 2020 allait inaugurer une telle catastrophe aux proportions énormes, alors même que le monde était déjà aux prises avec la crise climatique et les retombées de la crise financière et économique mondiale de 2008/09. Le 11 mars 2020, l’Organisation mondiale de la santé a déclaré le Covid-19 pandémie. Nous étions collés aux chaînes d’information alors que l’Espagne, l’Italie, les États-Unis, le Royaume-Uni et plusieurs autres pays développés et en développement se sont mêlés à une bataille littérale avec un ennemi invisible. Je suis sûr que chacun de nous sur cet appel, peut concerner quelqu’un, quelque part, qui a souffert ou souffre encore des effets de cette pandémie. Mourir seul sans le confort des membres de la famille peut-être. Ou se demander s’il faut payer un loyer ou acheter de la nourriture. Quelqu’un, quelque part, aux prises avec la tension émotionnelle et mentale des verrouillages. Il y a un petit enfant, quelque part, qui a envie de jouer à nouveau dans la cour d’école, juste une fois de plus. Notre mode de vie même a été bouleversé.

Les pays puissants, dotés de capacités militaires et économiques, ont été confondus. Les industries ont été gravement touchées et les sociétés ont subi un énorme recul. Il est intéressant de noter que les pays qui ont le mieux réussi à réduire la propagation du virus ne sont pas forcément ceux qui disposent de plus de ressources, mais plutôt ceux qui n’hésitent pas à mettre en place des mesures agressives pour contenir le virus: restrictions de voyage, tests, recherche des contacts, verrouillages, etc. Par exemple, le gouvernement néo-zélandais a adopté des mesures rapides et énergiques et a été l’une des réussites de la première vague. La situation est très fluide, mais sur la base d’observations préliminaires, il est prudent de soutenir que: un leadership astucieux, qui équilibre la science, le bon sens et la compassion, peut être un antidote à la gestion réussie de la pandémie.

Pour la région de la Caricom, le premier cas confirmé de Covid-19 a été signalé en Jamaïque le 10 mars 2020. À ce jour, il y a eu une propagation communautaire dans certains pays des Caraïbes et des cas sporadiques dans d’autres. Cependant, à l’heure actuelle, dans les Caraïbes, la crise sanitaire elle-même n’est pas aussi dramatique que ce à quoi nous assistons par rapport aux pays plus développés. À ce jour, le 30 mars, les incidences signalées vont de 44 cas à Saint-Kitts-et-Nevis à 38 415 en Jamaïque.

Le nombre total de décès liés à Covid-19 enregistrés dans la région de Caricom, va de zéro à Saint-Kitts-et-Nevis à 586 en Jamaïque. À ce jour, la Grenade a enregistré 151 incidents et un décès. Le Gouvernement et le peuple de la Grenade doivent être félicités. Bien que je mets en garde contre le virus de la complaisance.

Il est encore trop tôt pour fournir une analyse clinique de la réponse des Caraïbes à la crise sanitaire. Après un examen rapide, il est prudent de soutenir que, malgré des ressources limitées, les pays des Caraïbes gèrent relativement bien la propagation du virus par une combinaison d’instruments: restrictions de voyage; protocoles stricts pour inclure les verrouillages et la quarantaine. Les institutions régionales, telles que l’Agence des politiques de santé des Caraïbes, l’UWI, et en particulier le groupe de travail UWI Covid-19; le Système de sécurité régional et l’Agence caribéenne de gestion des urgences en cas de catastrophe ont tous été à l’avant-garde de la bataille. Je tiens à féliciter nos institutions régionales pour leurs efforts de collaboration en cette période des plus difficiles. Je souhaite également rendre hommage à tous les travailleurs de première ligne des Caraïbes et de la diaspora,

Au-delà des implications directes pour le secteur de la santé, la pandémie de Covid-19 a inauguré la contraction économique la plus forte et la plus profonde de l’histoire du capitalisme. La Banque mondiale a signalé que la crise avait aggravé les inégalités et touché de manière disproportionnée les plus pauvres et les plus vulnérables, en particulier les femmes et les enfants. À plus long terme, les profondes récessions déclenchées par la pandémie devraient laisser des cicatrices durables en raison de la baisse des investissements, d’une érosion du capital humain, du travail et de la scolarisation perdus, et de la fragmentation des liens commerciaux et d’approvisionnement mondiaux. Une enquête menée en 2020 a indiqué que trois ménages sur quatre ont subi une baisse de revenu, 82% des ménages les plus pauvres étant touchés. Tout type d’inégalité – inégalité raciale; l’inégalité des revenus; l’inégalité entre les sexes – est exposée et amplifiée pendant la pandémie. Pour citer quelques exemples: aux États-Unis et au Royaume-Uni, les Noirs, les Asiatiques et d’autres groupes ethniques minoritaires sont deux à quatre fois plus susceptibles de mourir de Covid-19. Les personnes qui vivent dans des zones défavorisées ont des taux de diagnostic et de mortalité plus élevés que celles qui vivent dans des zones moins défavorisées.

Wendy Grenade est maître de conférences en sciences politiques, Département de gouvernement, sociologie, travail social et psychologie, Faculté des sciences sociales, Université des Antilles, campus de Cave Hill.

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