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20 SEPTEMBRE 1956 PARIS : LE 1ER PREMIER CONGRÈS DES INTELLECTUELS NOIRS DU MONDE

20 SEPTEMBRE 1956 PARIS : LE 1ER PREMIER CONGRÈS DES INTELLECTUELS NOIRS DU MONDE
septembre 22
05:49 2022

En ce jour du 20 septembre 1956, le premier Congrès des écrivains et artistes noirs s’est tenu à Paris en 1956 à l’initiative d’Alioune Diop et de la revue Présence africaine qu’avait créée Charles HILARICUS en 1947.

Y participeront :

Alioune Diop, Clara Perez, Léopold Senghor, Aimé Césaire, Cheikh Anta Diop, Jean Price Mars, Claude Lévy Strauss, Frantz Fanon, Édouard Glissant, Richard Wright, Amadou Hampâté Bâ, Abdoulaye Wade, James Baldwin, Paul Hazoumé, Ben Enwonwu, Jacques Rabemananjara, Emile Saint-Lo et d’autres personnalités, ainsi que de nombreux étudiants noirs parisiens.

Ce fut l’un des plus grands événements du panafricanisme et de l’unité Africaine.

Le Congrès avait pour thème central : la lutte contre la colonisation et le racisme dont sont victimes les noirs à travers le monde. Ainsi que la traite négrière atlantique et arabe et l’esclavage. À la fin de ce congrès extraordinaire, il a paru indispensable que les écrivains et artistes noirs contribuent à la réhabilitation, la revalorisation et au développement des cultures des peuples noirs afin de les intégrer à l’ensemble de “la culture humaine”. Les congressistes ont par ailleurs estimé que l’épanouissement de la culture était conditionné par la fin du colonialisme, du racisme et de l’exploitation que subissaient les peuples noirs. Ils ont aussi préconisé la reconnaissance d’une pensée noire.

Du 19 au 22 septembre 1956 se tenait à Paris, le premier Congrès des écrivains et artistes noirs. Il fut un moment majeur dans l’affirmation culturelle et politique des peuples noirs. Soixante ans plus tard, son retentissement reste intact.

En couverture : L’affiche du premier congrés des écrivains et artistes noirs à Paris du 19 au 22 septembre 1956. Dessin de Picasso © Présence Africaine

S’il est bien un événement qui a marqué un tournant dans le mouvement pour la reconnaissance et l’émancipation politique du monde noir, c’est le premier Congrès des écrivains et artistes noirs qui s’est tenu à l’université de la Sorbonne.

Organisée à l’initiative de la Société africaine de culture (SAC) dirigée par l’intellectuel sénégalais Alioune Diop, par ailleurs, fondateur de la maison d’édition « Présence africaine » en 1947 et de la revue du même nom, la rencontre vit la participation de centaines d’éminents intellectuels noirs issus de toutes les zones géographiques (Afrique, Europe, Caraïbes, Amériques).

Débats de haut vol

Pendant quatre journées, l’amphithéâtre Descartes de la prestigieuse université parisienne a résonné des débats de haut vol et des envolées souvent passionnées d’un aréopage d’écrivains, de poètes, d’hommes politiques, d’universitaires…Parmi lesquels Léopold-Sédar Senghor, Cheikh Anta Diop (Sénégal), Ferdinand Oyono (Cameroun), Jacques Rabemananjara (Madagascar), Aimé Césaire, Frantz Fanon, Edouard Glissant (Martinique), Léon-Gontran Damas (Guadeloupe), Jean-Price Mars (Haïti), Richard Wright (Etats-Unis), etc.

Il s’agissait, d’abord, pour eux, de réaffirmer « l’éminente dignité de la culture et civilisation noires », selon le mot de Senghor, niées par plusieurs siècles d’esclavagisme et de colonisation, mais aussi, de débattre du rôle de l’intellectuel dans la lutte pour l’émancipation politique du continent alors sous domination coloniale.

« Bandung culturel »

Les répercussions culturelles et politiques de cet événement sont indéniables. L’universitaire sénégalais Amady Ali Dieng a d’ailleurs pu parler de « Bandung culturel », en référence à la conférence afro-asiatique survenue en avril 1955 dans la ville indonésienne de Bandung et consacrant la naissance du mouvement politique des « non-alignés», sur fond d’affrontement idéologique est-ouest.

Si pour le poète de la négritude, « Bandung a consacré la mort du complexe d’infériorité des peuples de couleur », le congrès de 1956 a, lui, tué le complexe d’infériorité culturelle. Car l’après-Paris, a été un moment extrêmement fécond pour les écrivains, artistes et universitaires noirs en termes de production intellectuelle.

Soutiens d’intellectuels occidentaux 

Et de grands intellectuels occidentaux ont apporté leur soutien aux organisateurs de la rencontre tels que Jean-Paul Sartre, André Gide, Albert Camus, Michel Leiris… Le peintre espagnol Pablo Picasso en a d’ailleurs dessiné l’affiche officielle. Tous ont, par la suite, accompagné le combat culturel.

Mais les répercussions ne furent pas que culturelles. Loin s’en faut ! La vague des indépendances politiques à partir de 1960, annoncée dès 1958 par le non du Guinéen Sékou Touré au projet communautaire du général De Gaulle, s’inscrit dans le sillage de ce premier congrès.

Soixante ans plus tard, l’aura du Congrès est intacte

La SAC réédita le coup en 1959 à Rome (du 26 mars au 1er avril), autre ville de grande culture, autour du thème de l’unité des cultures négro-africaines. Le Festival mondial des arts nègres de Dakar d’avril 1966-moment fondateur de la politique culturelle du poète-président Senghor-, celui d’Alger en 1969 et de Lagos au Nigeria en 1977, sont aussi à l’actif de la SAC.

Soixante après, l’aura du premier Congrès des écrivains et artistes noir demeure intacte. Son influence l’est moins. Il est vrai que les contextes ont profondément changé.

Vu sur https://www.jeuneafrique.com/

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