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L’écrivain martiniquais Edouard Glissant nous quittait il y a dix ans: ses « Manifestes », coécrits avec Patrick Chamoiseau, sont republiés en un volume

L’écrivain martiniquais Edouard Glissant nous quittait il y a dix ans: ses « Manifestes », coécrits avec Patrick Chamoiseau, sont republiés en un volume
février 08
05:28 2021
Temps de lecture : 4 minutes

Edouard Glissant (21 septembre 1928 – 3 février 2011) photographié ici en 2009 • ©ULF ANDERSEN / AURIMAGES / AFP

Né en 1928 à Sainte-Marie en Martinique, le romancier et essayiste Edouard Glissant est décédé il y a dix ans, le 3 février 2011. Prix Renaudot en 1958, ses archives ont été classées « Trésor national » par le ministère de la Culture en 2014 et son œuvre considérable est étudiée dans le monde entier.

Philippe Triay •

Le 3 février 2011, le romancier, poète et essayiste Edouard Glissant décédait à Paris, à l’âge de 82 ans. Né le 21 septembre 1928 à Sainte-Marie en Martinique, cet écrivain a marqué significativement la littérature et la pensée philosophique contemporaine, par sa lucidité et son originalité. C’est en effet par la philosophie qu’Edouard Glissant, jeune étudiant à la Sorbonne, commence ses études supérieures en 1946, année de son arrivée à Paris. Il poursuivra son cursus par un diplôme d’études supérieures en ethnologie. Ses premiers livres sont des œuvres poétiques : «Un champ d’îles» (1953) et «La terre inquiète» (1955), révèlent déjà son immense talent d’écriture et son ouverture au monde. En 1958, Glissant, alors âgé de trente ans, reçoit le Prix Renaudot pour son premier roman «La Lézarde», un livre très stylisé qui évoque le parcours d’un groupe de jeunes anticolonialistes martiniquais.

Durant ces années, en effet, les idéologies anticoloniales et anti-impérialistes s’affirment, les peuples d’Afrique, d’Asie et des Caraïbes s’organisent et revendiquent leur indépendance. Edouard Glissant, dans un Paris en pleine ébullition intellectuelle, participe au débat, au sein du Cercle international des intellectuels révolutionnaires, de la Société africaine de Culture, de la revue Présence africaine, et lors des Congrès internationaux des écrivains et artistes noirs (1956 et 1959), entre autres.

Le militant

Au début de l’année 1961, Glissant fonde avec Albert Béville, Cosnay Marie-Joseph et l’avocat Marcel Manville, le Front antillo-guyanais qui milite pour la décolonisation et l’indépendance des Antilles françaises et de la Guyane. En pleine guerre d’Algérie, dans un contexte politique particulièrement tendu, le Front est dissous par un décret du général de Gaulle en juillet 1961 pour atteinte à la sûreté de l’Etat. Edouard Glissant est arrêté en septembre de la même année en Guadeloupe, expulsé, interdit de séjour aux Antilles et assigné à résidence dans l’Hexagone.

 

En 1965, l’écrivain repart en Martinique, après la publication de son deuxième roman, «Le Quatrième siècle». Il y fonde en 1967 l’Institut martiniquais d’études (IME), une école privée dont l’objectif est de proposer aux Martiniquais une éducation en rapport avec leur histoire et leur culture. Et bien sûr Glissant continue à écrire : essais, poésies, romans et théâtre. Boulimique de connaissances, il s’intéresse à tout, en restant profondément enraciné dans sa culture caribéenne et créole.

 

Le professeur

En 1981 paraît son essai majeur, «Le Discours antillais», où l’auteur livre la pleine maturité de sa pensée. Cet ouvrage multiforme fait l’inventaire du réel martiniquais et antillais dans une perspective historique, sociologique et littéraire. Le thème de l’antillanité, de la spécificité culturelle caribéenne, de sa richesse et de sa diversité, fait irruption sur la scène intellectuelle. La même année, Edouard Glissant rejoint l’Organisation des Nations unies pour l’éducation, la science et la culture (Unesco) à Paris, où il devient directeur de la revue Le Courrier de l’Unesco. Il ne cesse pas d’écrire pour autant et publie notamment le roman «Mahagony» en 1987.

L’année 1988 représente un tournant important dans la carrière de Glissant. Cette année-là, il rejoint l’Université d’Etat de Louisiane (Lousiana State University, LSU) à Baton Rouge. Une ville du Sud des Etats-Unis, née de l’esclavage et de l’univers des plantations, porteuse d’une identité intensément créole chère au Martiniquais. L’auteur y revisitera l’œuvre de William Faulkner («Faulkner, Mississippi», 1996) et consolidera sa vision d’un «Tout-Monde» (titre de l’un de ses romans, 1993) de l’ouverture et de la diversité. Au cours de son aventure américaine, Glissant occupera également la chaire de littérature française à la City University of New York, à partir de 1994.

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Une partie des manuscrits d’Edouard Glissant présentée à la Chancellerie dans le cadre des Journées du patrimoine, les 19 et 20 septembre 2015 • ©DR

 

La reconnaissance

Au tournant du millénaire et jusqu’à la fin de sa vie, Edouard Glissant déploiera une activité littéraire et intellectuelle intense. Il publie des essais d’une importance capitale, «La cohée du Lamentin» (2005), «Une nouvelle région du monde» (2006), «Mémoires des esclavages» (2007) et «Philosophie de la Relation» (2009), entre autres. Il crée également l’Institut du Tout-Monde en 2007, lieu de réflexion et de création autour du thème de la «Relation» des cultures et des hommes. Le romancier s’éteint en février 2011 à Paris. Il sera inhumé dans la commune du Diamant, en Martinique.

En décembre 2014, les archives d’Edouard Glissant sont classées «Trésor national» par le ministère de la Culture et de la Communication. Un symbole fort et une reconnaissance importante de l’Etat pour une œuvre aux ramifications multiples qui a marqué son époque. Lors des Journées du patrimoine de septembre 2015, le public a pu voir certaines de ces archives remarquables au ministère de la culture.

 

Les « Manifestes »

Le 4 février sortiront en librairie les «Manifestes» de Glissant (Éditions La Découverte et les Éditions de l’Institut du Tout-Monde, 120 pages, 12 euros), dont la majorité a été co-rédigée avec son ami le romancier Patrick Chamoiseau, également martiniquais et prix Goncourt en 1992. Ces textes, publiés entre 2000 et 2009, regroupent les écrits suivants : «Manifeste pour un projet global» ; «De loin…» ; «Dean est passé, il faut renaître. Aprézan !» ; «Quand les murs tombent» ; «L’intraitable beauté du monde» ; et «Manifeste pour les ‘produits’ de haute nécessité». Dans cet ouvrage, les auteurs explorent diverses problématiques chères à Glissant, comme l’identité, le thème de la relation à l’autre, le concept de «Tout-monde», les migrations, ainsi que les soubresauts socio-politiques qui agitent régulièrement les Antilles-Guyane.  

Patrick Chamoiseau, dans l’avant-propos qu’il a peaufiné pour l’édition du livre, raconte avec jubilation comment étaient conçus ces projets à deux mains, et «le plaisir de voir la chose s’envoler…». Il rappelle, à propos d’Edouard Glissant : «Ces manifestes étaient l’occasion pour lui, non pas d’asséner une quelconque vérité, ni même d’articuler une réplique militante, mais d’inspirer l’agitation autour d’un événement en y réinstallant le plus précieux des questionnements : celui qui n’a pas de question mais qui installe dans notre perception l’écart déterminant de la chose devenue soudainement plus complexe». Retrouvez les premières pages ci-dessous.

 

Le pôle Outre-mer de France Télévisions rend hommage à Edouard Glissant en diffusant le documentaire, à voir ici  «Édouard. ç Glissant, la créolisation du monde». Le film sera également visible dans les Outre-mer sur les antennes des 1ère. (Un documentaire d’Yves Billy, réalisé par Yves Billy et Mathieu Glissant en 2010. Production Auteurs associés avec la participation de France Télévisions. Durée : 52′)


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