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Trois anciens policiers condamnés pour la mort de George Floyd

Trois anciens policiers condamnés pour la mort de George Floyd
February 26
10:01 2022
Temps de lecture : 10 minutes

3 anciens officiers sont reconnus coupables d’avoir violé les droits civils de George Floyd

:Le jury condamne des officiers pour violation des droits civils de George Floyd

Trois anciens policiers de Minneapolis ont été reconnus coupables de crimes fédéraux pour ne pas être intervenus alors qu’un autre officier a tué George Floyd en appuyant son genou sur le cou de M. Floyd pendant plus de neuf minutes.

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Tim Gruber pour le New York Times

ParTim ArangoNicolas Bogel-BurroughsetJay Senter

ST. PAUL, Minnesota – Trois anciens policiers de Minneapolis ont été reconnus coupables jeudi de crimes fédéraux pour ne pas être intervenus alors qu’un autre officier a tué George Floyd en appuyant son genou sur son cou pendant plus de neuf minutes.

L’affaire était un exemple extraordinairement rare où le ministère de la Justice a poursuivi des officiers pour leur inaction tandis qu’un autre officier a fait usage d’une force excessive. Les verdicts signalent aux services de police à travers l’Amérique que les jurys pourraient devenir plus disposés à condamner non seulement les officiers qui tuent des gens au travail, mais aussi ceux qui les regardent le faire.

Un jury fédéral a déterminé que les officiers – Tou Thao, 36 ans; J. Alexander Kueng, 28 ans; et Thomas Lane, 38 ans – avaient délibérément violé les droits constitutionnels de M. Floyd en ne fournissant pas de soins médicaux lorsqu’il avait perdu un pouls et que deux d’entre eux étaient également coupables de ne pas être intervenus pour empêcher un collègue officier, Derek Chauvin, de planter son genou sur M. Le cou de Floyd.

M. Kueng et M. Lane ont tous deux aidé M. Chauvin à retenir M. Floyd alors qu’il était menotté face contre terre sur le trottoir. M. Thao se tenait à proximité, éloignant les passants. M. Chauvin a été reconnu coupable de meurtrel’an dernier et condamné à 22 ans et demi de prison.

Les verdicts ont représenté une victoire importante pour le ministère de la Justice, qui, sous l’administration Biden, s’est engagé à être plus agressif dans la poursuite des violations des droits civils. Cela s’est produit quelques jours après que les procureurs fédéraux ont obtenu des condamnations pour crimes de haine contre trois hommes blancs en Géorgie pour le meurtre d’Ahmaud Arbery , un homme noir qu’ils ont poursuivi et tué.

Le juge Paul A. Magnuson a déclaré qu’il autoriserait les trois hommes à rester libres sous caution jusqu’à leur audience de détermination de la peine, qui n’a pas encore été fixée. M. Lane et son avocat ont secoué la tête pendant que le juge lisait les verdicts de culpabilité; les deux autres accusés n’ont eu aucune réaction visible. Les trois hommes et leurs avocats ont été escortés hors de la salle d’audience par un marshall américain.

Le juge Magnuson dispose d’une grande latitude pour imposer une peine et pourrait condamner les agents à n’importe quelle peine de prison, y compris la perpétuité. Ils sont toujours accusés par l’État d’avoir aidé et encouragé le meurtre, et un procès est prévu cette année. Les procureurs fédéraux avaient inculpé M. Chauvin ainsi que les trois autres officiers, mais il a conclu un accord de plaidoyer avec le ministère de la Justice en décembre en vertu duquel les procureurs ont déclaré qu’ils demanderaient une peine de 25 ans de prison .

Les proches de M. Floyd ont salué le verdict de jeudi.

“Je commence à sentir que je peux respirer à nouveau”, a déclaré Philonise Floyd, un frère de George Floyd.

Les anciens policiers de Minneapolis, Tou Thao, sont partis, et Alexander Kueng le mois dernier. M. Thao, M. Kueng et Thomas Lane ont été reconnus coupables de crimes fédéraux.

Crédit…

Kerem Yucel/Agence France-Presse — Getty Images

Lui et Brandon Williams, le neveu de George Floyd, ont déclaré au palais de justice après le verdict qu’ils espéraient que le juge Magnuson condamnerait les trois officiers à la peine de prison maximale possible.

Des experts juridiques et des militants de la justice raciale avaient suivi de près l’affaire, affirmant qu’elle pourrait avoir plus de ramifications pour la police que même les condamnations pour meurtre de M. Chauvin. Au cœur de cette affaire se trouvait un problème plus répandu, selon les experts, que l’acte de violence d’un seul officier : la tendance des officiers à rester à l’écart lorsqu’ils voient un collègue commettre un crime.

La décision des jurés, qui est intervenue après environ 13 heures de délibérations à la suite d’un procès d’un mois, a suggéré qu’ils étaient d’accord avec les arguments de l’accusation selon lesquels les officiers savaient à l’instant que M. Floyd était en grave détresse médicale et que M. Chauvin brisait le droit. Le verdict était aussi un rejet de l’argument cité dans chacune des trois affaires de la défense : que les agents faisaient confiance à M. Chauvin, l’officier supérieur sur les lieux, et n’étaient donc pas conscients que ce qu’il faisait était illégal.

Selon Christy E. Lopez, professeur au Georgetown University Law Center, cette affaire serait la première fois que des policiers sont jugés pour des accusations fédérales de non-intervention contre un officier supérieur qui a fait un usage excessif de la force. Elle a travaillé avec des services de police pour former des agents sur leurs devoirs constitutionnels d’intervenir lorsqu’ils voient des collègues enfreindre la loi.

Elle a déclaré que les verdicts de culpabilité pourraient modifier considérablement la culture des forces de l’ordre, obligeant les agences à s’assurer que les agents sont correctement formés et s’acquittent de leurs fonctions.

“Cela vous oblige à aller au-delà du récit de la pomme pourrie”, a déclaré Mme Lopez. Elle a ajouté: “Maintenant, vous vous dites:” Oh, tout le monde sur la scène a joué un rôle là-dedans. Cela déplace tout le récit de l’inconduite concernant uniquement les actes de commission à l’inconduite concernant également les actes d’omission.

Le procureur général Merrick B. Garland a déclaré que le verdict montrait que les officiers avaient violé la Constitution en n’intervenant pas.

“Le ministère de la Justice continuera de demander des comptes aux agents des forces de l’ordre dont les actions, ou l’inaction, violent leur devoir constitutionnel de protéger les droits civils de nos citoyens”, a déclaré M. Garland dans un communiqué. “George Floyd devrait être en vie aujourd’hui.”

 

https://www.nytimes.com/video/us/100000008227444/george-floyd-minneapolis-police-conviction.html

Couverture clé du procès pour droits civiques sur la mort de George Floyd.

Au cours du procès, les avocats de la défense ont tenté d’absoudre les trois officiers. Robert Paule, qui représente M. Thao, a déclaré au jury lors de sa déclaration finale que “ce n’est pas parce que quelque chose a une fin tragique que c’est un crime”.

Alors que M. Floyd était tué, M. Thao, un officier vétéran qui était le partenaire de M. Chauvin, tenait une foule de passants à distance. M. Lane et M. Kueng, tous deux recrues, aidaient M. Chauvin à détenir M. Floyd après qu’un commis de dépanneur ait déclaré qu’il avait utilisé un faux billet de 20 $ pour acheter des cigarettes.

Les trois officiers, qui, avec M. Chauvin, ont été licenciés un jour après le meurtre, ont été inculpés d’un chef de non-assistance médicale. M. Kueng et M. Thao ont également été accusés de ne pas être intervenus et d’avoir arrêté l’usage de la force par M. Chauvin ; M. Lane, qui a demandé à deux reprises à M. Chauvin s’ils devaient rouler M. Floyd sur le côté pour qu’il puisse respirer plus facilement, n’a pas fait face à cette accusation.

Les 12 jurés qui ont décidé de l’affaire provenaient de tout le Minnesota parce que le procès portait sur des crimes fédéraux, et tous les 12 semblaient être blancs. Cela contrastait avec les jurys plus diversifiés sur le plan racial, issus de la région de Minneapolis, qui ont condamné M. Chauvin et Kimberly Potter , l’officier blanc d’une banlieue de Minneapolis qui a tiré et tué un homme noir après avoir dégainé par erreur son arme au lieu de son Taser pendant un arrêt de la circulation.

Au cours de ce procès, les procureurs ont appelé à la barre des témoins des médecins, des policiers, des passants et l’ambulancier qui sont arrivés sur les lieux et ont déclaré qu’il croyait que M. Floyd était déjà mort. Les procureurs se sont appuyés sur les montagnes de preuves vidéo – des passants, des caméras portées sur le corps des officiers, des caméras de surveillance de la ville – qui ont fourni un enregistrement atroce seconde par seconde du meurtre.

L’un des témoins les plus importants était l’inspecteur Katie Blackwell, un fonctionnaire de la police de Minneapolis qui était auparavant responsable de la formation. Elle a témoigné pendant trois jours sur la formation que les recrues reçoivent sur le bon usage de la force et sur leur devoir constitutionnel d’intervenir lorsqu’ils voient d’autres agents utiliser une force excessive.

Mais les avocats de la défense ont attaqué l’inspecteur Blackwell, arguant que le département n’avait pas réussi à former les agents à reconnaître quand ils avaient le devoir d’intervenir, affirmant que la discussion était superficielle et “un peu plus qu’un mot sur un PowerPoint”.

 


Comprendre le procès des droits civiques sur la mort de George Floyd

La culture policière à l’épreuve. Le procès fédéral pour les droits civiques qui a reconnu trois anciens officiers coupables  pour leur rôle dans le meurtre de George Floyd  était centré sur une question cruciale dans la police américaine : le devoir des officiers d’intervenir contre leurs collègues lorsqu’ils sont témoins d’inconduite.

A new focus. Ever since the murder of Mr. Floyd on May 25, 2020, the overwhelming focus has been on the officer who killed him, Derek Chauvin. While Mr. Chauvin was convicted of murder in a state trial in April 2021, he wasn’t the only officer at the scene.

The defendants. Three officers were accused of willfully failing to intervene against Mr. Chauvin and help Mr. Floyd. Tou Thao, a veteran officer who was Mr. Chauvin’s partner, held back a group of bystanders. J. Alexander Kueng and Thomas Lane, both rookies, helped pin down Mr. Floyd.

The charges. The case centered around whether the defendants deprived Mr. Floyd of his civil rights. All three officers were charged with failing to provide medical aid to Mr. Floyd, while Mr. Kueng and Mr. Thao also faced a count of failing to intervene against Mr. Chauvin’s use of force.

The verdict. Prosecutors argued that the officers knew in the moment that Mr. Floyd was in severe medical distress and that Mr. Chauvin was breaking the law. On Feb. 24, 2022, a jury found the former officers guilty. The three men still face a separate trial on state charges.

Les ramifications. Le verdict pourrait avoir un effet plus important sur le maintien de l’ordre que même la condamnation de M. Chauvin, selon desexperts et des militants, car l’affaire porte sur un aspect beaucoup plus courant de la culture policière : la tendance des policiers à rester les bras croisés lorsqu’ils voient un collègue commettre une infraction. la criminalité.

Lors de son contre-interrogatoire, Thomas Plunkett, l’avocat de M. Kueng, a diffusé l’audio d’un discours enflammé prononcé par Al Pacino alors qu’il jouait un entraîneur de football dans le film “Any Given Sunday”, un clip diffusé aux recrues de la police. académie. M. Plunkett a déclaré que son argument était que le ministère promouvait une mentalité de «flics contre le monde».

La défense a également tenté d’attirer l’attention du jury sur les aspects hiérarchiques et paramilitaires de la culture policière – comment les recrues apprennent à obéir aux supérieurs et à exécuter les ordres sans poser de questions.

Contrairement à M. Chauvin, qui n’a pas témoigné à son procès, chacun des trois officiers a pris la parole pour sa propre défense. Ils ont tous dit qu’ils croyaient que M. Chauvin, en tant qu’officier supérieur, était responsable et savait ce qu’il faisait, et qu’ils ne reconnaissaient pas que M. Floyd était en proie à une urgence médicale.

“Je pense que je ferais confiance à un vétéran de 19 ans pour le comprendre”, a déclaré M. Thao. M. Kueng, qui avait M. Chauvin comme l’un de ses agents de formation sur le terrain, a déclaré: “C’était mon officier supérieur et je faisais confiance à ses conseils.”

Pour simplifier les choses pour le jury, les procureurs ont souvent utilisé l’expression «sous votre garde, sous vos soins» pour décrire le devoir des agents de protéger un suspect détenu. Lors du procès de M. Chauvin l’année dernière, les procureurs ont également condensé leur dossier pour les jurés au slogan “Croyez vos yeux”, arguant que c’était aussi simple que ce qu’ils avaient vu dans la vidéo déchirante du spectateM. Lane, à droite, n’a pas été accusé de ne pas avoir arrêté l’usage de la force par M. Chauvin. M. Lane a demandé s’ils devaient rouler M. Floyd sur le côté afin qu’il puisse respirer plus facilement.

Cette vidéo a émergé d’un groupe de citoyens ordinaires, jeunes et vieux, qui, par circonstance, se sont retrouvés témoins d’un meurtre devant un dépanneur du sud de Minneapolis il y a près de deux ans.

Parmi eux se trouvait Darnella Frazier, une adolescente qui achetait des collations avec son jeune cousin et a sorti son téléphone portable pour filmer les agents en difficulté au sol avec M. Floyd. Sa vidéo est celle qui est devenue virale, ricochant dans le monde entier et attirant des millions de personnes dans les rues pour protester contre la brutalité policière et l’injustice raciale.

George Perry Floyd, 46 ans, était un agent de sécurité noir et un ancien rappeur qui avait perdu son emploi dans la pandémie de coronavirus. M. Chauvin et M. Lane sont blancs, M. Thao est américain d’origine asiatique et M. Kueng est noir .

Tout au long du procès, les avocats de la défense ont fait valoir que les membres de la foule, qui répétaient sans cesse aux policiers qu’ils tuaient M. Floyd et qu’il avait du mal à respirer, distrayaient les policiers et les menaçaient peut-être.

Mais les procureurs ont tenté de présenter les actions des spectateurs comme un contrepoint puissant à ce que faisaient les officiers – arguant que si une petite foule de citoyens moyens pouvait voir clairement que M. Floyd faisait face à une grave urgence médicale, alors trois policiers bien formés les officiers auraient sûrement dû.

“Vous avez juste besoin de bon sens”, a déclaré Manda Sertich, une procureure, au jury dans sa plaidoirie finale. “Et vous avez juste besoin d’une simple décence humaine.”

Le procès et son issue ont été une nouvelle étape en près de deux ans de bouleversements et de traumatismes pour la région des villes jumelles, avec un nombre apparemment infini de crises qui se chevauchent centrées sur les problèmes brûlants de la brutalité policière et de l’injustice raciale.

La fusillade mortelle de Mme Potter sur Daunte Wright, un homme de 20 ans conduisant pour faire laver sa voiture, a eu lieu alors que M. Chauvin était jugé en avril dernier. Au cours du procès de ce mois-ci, un officier de Minneapolis a tué par balle Amir Locke , un homme noir, alors que la police effectuait un raid sans coup férir. Le meurtre a encore plongé la ville dans la tourmente, avec davantage de protestations et d’appels à la démission du maire.

Au cours des quatre semaines du procès, des membres de la famille de M. Floyd et de sa petite amie, Courteney Ross, qui ont témoigné au procès de M. Chauvin, ont été fréquemment vus dans la galerie du tribunal.

Le procès de M. Kueng, M. Lane et M. Thao accusés par l’État d’avoir aidé et encouragé le meurtre est prévu pour juin. Au cours de leur procès fédéral cette semaine, les procureurs de l’État qui ont obtenu la condamnation de M. Chauvin et sont en charge de l’affaire de l’État contre les trois autres officiers, ont été repérés dans le public, prenant des notes.

Katie Benner a contribué au reportage.

Tim Arango est correspondant à Los Angeles. Avant de déménager en Californie, il a passé sept ans en tant que chef du bureau de Bagdad et a également fait des reportages sur la Turquie. Il a rejoint le Times en 2007 en tant que journaliste médiatique. @tarangoNYT

Nicholas Bogel-Burroughs fait des reportages sur l’actualité nationale. Il vient du nord de l’État de New York et a déjà signalé à Baltimore, Albany et Isla Vista, en Californie. @nickatnews

Une version de cet article paraît en version imprimée le 25 février 2022 , section A , page 17 de l’édition de New York avec le titre : 3 ex-officiers reconnus coupables de violation des droits civils de Floyd .


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